Terwijl de klok tikt op het sterrenbeeld van Amazon, is het kopen van Starship-lanceringen niet uitgesloten

Amazon VP Dave Limp: De beschikbaarheid van zware raketten om Project Kuiper-satellieten in te zetten is „een beperkte hulpbron“

WASHINGTON – Amazon’s Project Kuiper heeft de helft van zijn internetconstellatie nodig – of ongeveer 1.600 satellieten – om tegen juli 2026 in een lage baan om de aarde te werken.

Om daar te komen zal een race tegen de klok zijn, aangezien de meeste raketten die onder contract staan ​​om deze satellieten te lanceren nieuwe voertuigen zijn die nog niet gevlogen hebben.

De beschikbaarheid van heavy-lift raketten om Kuiper-satellieten op tijd in te zetten, is op dit moment „een beperkte hulpbron“, zei Dave Limp, senior vice-president apparaten en diensten van Amazon. 27 om a Washington Post Live evenement.

De deadline van juli 2026 is vastgesteld door de Amerikaanse Federal Communications Commission in 2020 toen het werd goedgekeurd Het verzoek van Amazon om een ​​constellatie van naar schatting $ 10 miljard van ongeveer 3.200 internetsatellieten in een lage baan om de aarde te exploiteren.

Amazon kondigde in april aan dat het een 83 lanceringen op United Launch Alliance’s Vulcan Centaur, Blue Origin’s New Glenn en Arianespace’s Ariane 6, die nog geen van allen hebben gevlogen. Eerder had Amazon bestelde negen lanceringen op ULA’s Atlas 5, een beproefd voertuig dat beperkt beschikbaar is, aangezien ULA van plan is het te stoppen en over te stappen op Vulcan.

Limp zei dat het bedrijf er zeker van blijft dat het de FCC-deadline zal halen, zelfs als daarvoor lanceringen van satelliet-internetaartsrivaal SpaceX nodig zijn.

Bij Vulcan, New Glenn en Ariane 6 is de vraag niet „zullen ze vliegen, maar wanneer, het is een kwestie van timing“, zei hij. Door Atlas 5s te kopen, „deden we onze weddenschappen een beetje af.“

„Hopelijk komen de nieuwe voertuigen op hun plaats“, zei hij. „Maar er zijn ook andere providers“, voegde Limp toe. „We hebben veel satellieten om de ruimte in te gaan. We staan ​​dus open voor contracten met iedereen”, inclusief SpaceX.

Amazon Kuiper positioneert zich om te concurreren met de Starlink-breedbandconstellatie van SpaceX, maar het sluit niet uit dat zijn concurrent lanceerdiensten zoekt gezien de krappe deadline, zei Limp. “We staan ​​open voor gesprekken met SpaceX. Je zou gek zijn als je dat niet zou doen, gezien hun staat van dienst.”

De Falcon 9 is echter niet zo groot als Amazon zou willen om maximale waar voor zijn lanceringsgeld te krijgen, aangezien Kuiper-satellieten groter zijn dan die van Starlink.

„Ik zou zeggen dat Falcon 9 waarschijnlijk aan de lage kant is van de capaciteit die we nodig hebben“, zei Limp. Misschien is een betere optie Falcon Heavy of het veel grotere Starship, dat nog in ontwikkeling is. Terwijl Starship overgaat naar productiegereedheid, „wordt dat ook een zeer haalbare kandidaat voor ons.“

Er vliegen tegenwoordig veel „coole en verbazingwekkende“ raketten, zei hij, „maar het feit is dat de zware lanceringscapaciteit nog steeds behoorlijk beperkt is, en ik denk dat dit de komende jaren ook zo zal zijn.“

Race om satellieten te bouwen

In een poging om de doelstelling voor 2026 te halen, voert Amazon de productie van satellieten op. Het bedrijf kondigde donderdag plannen aan om een ​​satellietproductiefaciliteit van 172.000 vierkante meter te openen in Kirkland, Washington, om maar liefst vier satellieten per dag te bouwen. Dat komt bovenop de 219.000 vierkante meter grote onderzoeks- en ontwikkelingsfaciliteit die het al in Redmond, Washington heeft.

„We moeten productiemogelijkheden bouwen die meer lijken op consumentenelektronica of auto’s en minder op de traditionele ruimtevaartindustrie“, zei Limp.

‚We zijn met meer dan 1.000 mensen en we blijven mensen aannemen‘, zei hij.

In Redmond worden de eerste twee prototypes van Kuiper geproduceerd. „Die zouden tegen het einde van het vierde kwartaal klaar moeten zijn, en we zijn nu aan het testen“, zei hij. Het plan is om ze begin 2023 aan de ULA af te leveren, zodat ze verder kunnen vliegen Vulcans eerste lancering.

„Gezien het schema dat we voor ons hebben,“ zei Limp, „uitgaande van het succes van onze prototypesatellieten, zijn we tegelijkertijd bezig met de productie van onze productiesatellieten, zodat we die mijlpaal kunnen bereiken.“

Limp duwde het idee terug dat Amazon te ver achter SpaceX staat om een ​​levensvatbare concurrent te worden.

„De krantenkoppen zouden je doen denken dat dit een sportrace is en dat er één winnaar zal zijn“, zei hij. “Maar er zijn letterlijk honderden miljoenen klanten over de hele wereld die geen toegang hebben tot geweldige breedband … En ik denk dat er genoeg ruimte is voor twee grote sterrenbeelden.”

Hij zei dat Amazon geen groen licht gaf voor miljarden dollars aan lanceringscontracten totdat „we een satelliet op een bank hadden die leek te werken en we een antenne hadden die leek te werken.“

Amazon is van plan te concurreren met Starlink, zei Limp, door betaalbare terminals aan te bieden, die volgens Limp minder dan $ 400 zouden moeten kosten, vergeleken met Starlink voor $ 599.

“De eigenlijke schotel die verbinding maakt met het satellietnetwerk heeft veel lagere kosten dan iemand ooit heeft gezien, inclusief Starlink. Dus ik denk dat we wat voordelen zullen hebben, want uiteindelijk denk ik dat er genoeg ruimte zal zijn voor twee sterrenbeelden.”

Het sterrenbeeld Kuiper is ontworpen om opereren in de Ka-bandwat resulteerde in grotere en duurdere satellieten, zei Limp, „maar we hebben meer vermogen op onze bus, en het voordeel voor ons was dat we een veel goedkopere antenne konden bouwen.“

Commerciële satellieten en nationale veiligheid

Limp zei dat Amazon Amerikaanse overheidscontracten nastreeft, waaronder de leger.

„We hebben gesprekken gevoerd met een heleboel verschillende delen van de Amerikaanse regering“, zei hij. Het bedrijf behaalde eerder dit jaar een NASA contract voor mesh-netwerken in de ruimte.

In antwoord op een vraag over de rol van commerciële satellieten tijdens oorlog, zei Limp: „Bij Amazon is het in het algemeen een van onze principes dat technologie moet worden gebruikt om de nationale veiligheid te helpen en dus voor zover Kuiper kan helpen, denk ik we staan ​​open voor die discussies.”

Het is te vroeg om te speculeren over specifieke rollen die Projet Kuiper zou spelen ter ondersteuning van de nationale veiligheid, voegde Limp eraan toe. „Maar op macroniveau zou ik zeggen dat toegang tot breedband een essentieel onderdeel is van toegang tot informatie, en als je informatie krijgt die niet gecensureerd is, is dat het pad van vrijheid.“

Op dit moment “zijn we te vroeg om daarover na te denken. We moeten dit systeem eerst aan de praat krijgen. Maar ik geloof wel dat de morele hoge grond om toegang te hebben tot grondwaarheidsinformatie een belangrijke is voor de samenleving.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert