‚The Gold Coast‘ foto’s Orange County in 2027

Sir Thomas More’s Utopia bedacht de term Utopia. Ik heb gespeeld met de Griek outoposwat ’nergens‘ betekent, maar klinkt als een ander woord dat een goede plek betekent, eutopos. Vanaf het begin van De Goudkust, onze selectie van de California Book Club van november, de sciencefictionauteur Kim Stanley Robinson, een reus van het genre, woordspelingen over een toekomstig Orange County en noemt het een ‚autotopia‘. Geïnterpreteerd volgens zijn etymologie, betekent de woordspeling zoiets als „plaats van het zelf“, maar beginnend met hoe we auto vandaag duidt het op een plaats van auto’s.

En inderdaad, de eerste regel van de roman is het lawaai van het verkeer: „Beep beep!“ Jim, een jonge man die kritisch staat tegenover het kapitalisme en gefascineerd is door de lokale geschiedenis, en zijn drie vrienden – een slimme drugsontwerper, een surfer, een lid van een reddingsteam – zijn in 2027 in Orange County afgesneden door een andere auto. Ze rijden om beton te breken en land uit te graven waar, zo heeft Jim vernomen, in de eerste helft van de 20e eeuw een basisschool bestond. De ruimte is omgetoverd tot een donutwinkel waar mensen gloeiende donuts eten voordat ze een holografische savanne betreden.

Terwijl het viertal aan het graven is naar de basisschool – in zekere zin gravend naar de kindertijd – redt Jims maatje hen van gepakt worden door de politie, maar in deze toekomst hebben de mannen een angst die er anders uitziet: de politie kan ze opsporen met alleen de hitte van hun voetstappen. De Goudkustdie zich afspeelt in het midden van Kim Stanley Robinson’s vroege drieluik van romans, Three Californias, biedt een van de drie visies op de toekomst van de OC.

Niets zo rampzalig als de apocalyps is gebeurd in de geschiedenis die voorafgaat aan De Goudkust. Jim, de zoon van een ingenieur in de defensie-industrie, verafgoodt zijn vrienden en verlangt ernaar om serieus genomen te worden, en hij is ervan overtuigd zich aan te sluiten bij een verzet. Het plan? Fabrikanten van sabotagewapens.

De roman romantiseert zowel de emotionele realiteit als de politieke theorie. Nauwe relaties tussen jonge mannen. Opstanden tegen vaders die symbolische opstanden zijn tegen de conservatieve ingenieurs van epistemologische en dus politieke autoriteit. Robinson maakt gebruik van de weerstand van de jongeren, voor wie het verzetten van een door mensen gemaakt systeem – per slot van rekening een kneedbaar en geconstrueerd ding – eerder elektrisch dan ontmoedigend aanvoelt. Zelfs in de toekomst, zo suggereert het boek, zullen Californiërs hun heimwee behouden naar de verschijnselen die kenmerkend zijn voor het opgroeien – vrienden, feestjes, vurige filosofische scherts, spelletjes, acute nieuwsgierigheid naar de randen van het sensuele en psychologische.

Opvallend: Robinson weet. Hij kent de verzetsmensen, de oplichters, de insiders. Hij kent de twijfels en verwachtingen. De doordringbaarheid van de staat door radicaal intellectualisme. De allure-techne houdt stand. En hij kent onze technologische tegenculturen, hoe de enthousiaste miniatuurgemeenschappen die ze produceren werken.

Later, De Goudkust slaat op een grappige, zenuwslopend gewiekste observatie over de subcultuur van drugsdealers. Bezoek onderwereldmakelaars en vaak zul je merken dat hun holen van wietrook ook de thuisbasis zijn van geavanceerde, dure gadgets en soms ezelsoren revolutionaire teksten. Experimenteren, natuurlijk, maar er zijn onuitgesproken regels aan het werk, zoals Robinson aanvoelt.

Dit is het vreemde hart van drugshandel… Er wordt geen contract getekend aan het einde van hun deal, en geen enkele handhavingsinstantie zal de een te hulp schieten als de ander hun mondelinge overeenkomst verbreekt. In die zin moeten drugsdealers veel eerlijker zijn dan bijvoorbeeld zakenmensen of advocaten die contracten en de wet hebben om op terug te vallen. Dealers hebben alleen elkaar, en daarom is het van cruciaal belang om vast te stellen dat ze te maken hebben met iemand die ze kunnen vertrouwen om zich aan hun woord te houden.

Indrukwekkend echte, niet minder inzichtelijke scènes spelen zich af in het terrein rond de provincie. Te midden van de drukke, gedecentraliseerde stadsuitbreiding van de staat, kan het moeilijk zijn om je voor te stellen hoe het zou zijn geweest voordat het land ongeveer 39,4 miljoen mensen telde. Maar ga de bergen van Zuid-Californië op en de pure pracht van het panorama is duizelingwekkend. We zijn niet groter dan ijverige mieren aan een oceaangrens.

Naar wat voor toekomst rijden we? Terwijl ik naar een uitzicht keek, dacht ik aan een van Robinsons opmerkingen aan een journalist afnemen van interviews hem in 2014. De zin is slechts negen woorden, maar het bevat een van de opmerkelijke tegenstrijdigheden van Californië zoals voorgesteld door de roman. Het erkent dat de staat een hallucinatoire ruimte is voorbij de tijd, of een plaats die misschien nergens in de werkelijkheid zo veel is als in onze eigen verbeelding. Het erkent dat de grond van de plaats, „wit van wilde ganzen“, en de „zon die in een miljoen speerpunten van de zee afkijkt“ bijna onuitsprekelijk subliem zijn. „Ik denk nog steeds dat Californië een sciencefictionplaats is.“•

Doe mee op Zoom op Dinsdag 22 november om 17.00 uur Pacific Timewanneer Robinson zich bij CBC-presentator John Freeman en speciale gast Cory Doctorow zal voegen om te bespreken De Goudkust. Kom alsjeblieft langs bij de hoog Clubhuis om ons en uw mede-boekenclubleden te laten weten wat u van het boek vindt. Register hier voor het evenement.

REGISTREER VOOR ZOOM EVENEMENT


kim stanley robinson, de goudkust, st martins druk op 3pl

St. Martin’s Press-3PL

UITTREKSEL

Lees een fragment van Robinson’s De Goudkust. —hoog


david ik ulin

Stanley Chow

WAAROM DIT LEZEN

Hoge journaal boekenredacteur David L. Ulin raadt aan De Goudkust, waarbij hij opmerkte dat Robinson „zijn eigen kaart van de toekomst door de raadsels van het heden omkadert“. —hoog


natalia molina, alex espinoza

hoog

MOLINA EVENEMENT SAMENVATTING

Als je het evenement hebt gemist met Een plek in de Nayarit met auteur Natalia Molina, speciale gast Alex Espinoza en gastheer John Freeman, kun je nog steeds de samenvatting lezen of de video bekijken. —hoog


dona barraza, natalia molina, een plaats aan de nayarit

Natalie Molina

HART VAN EEN GEMEENSCHAP

Freeman schrijft over Doña Natalia Barraza, het centrum van Een plek in de Nayarit. —hoog


dinosaurussen, lydia millet

W.W. NORTON & COMPANY

HEILIGDOM

Criticus Amy Reardon schrijft over de roman van Lydia Millet dinosaurussen. Ze schrijft dat het leest als „een ontsnapping naar een denkbeeldige oase uit een Amerika dat steeds wreder aanvoelt.“ —hoog


daniel olijven

daniel olijven

GEEF HET TERUG

Lezen hoog inzender Daniel A. Olivas‘ korte verhaal „My Chicano Heart“, uit zijn aanstaande collectie. —hoog


chalres yu, interieur chinatown, pantheon

Pantheon

NIEUWE TV-SERIE

Hulu heeft de inventieve, National Book Award-winnende roman besteld Innerlijke Chinatowndoor Charles Yu, naar serie. Jimmy O. Yang zal de hoofdrol spelen als Willis Wu, een achtergrondpersonage in een misdaadprocedure die zichzelf in het middelpunt van de dingen bevindt. —Verscheidenheid


genade loh prasad

Grace Loh Prasad

EEN GEMEENSCHAP WEEVEN

Bay Area-schrijver Grace Loh Prasad schrijft een essay over moederschap en verlies met als uitgangspunt het waargebeurde verhaal van een orka die haar dode kalf dagenlang droeg en de groep vrouwelijke orka’s die het kalf voor haar droegen toen ze zwakker werd . —het verschiet


Californische boekenclub ex-libris

hoog

hoogDe e-mailnieuwsbrief van de California Book Club wordt wekelijks gepubliceerd. Meld u gratis aan en u ontvangt ook vier op maat ontworpen ex-libris.

AANMELDEN



.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert