UK had ten minste twee genetisch verschillende menselijke groepen aan het einde van de laatste ijstijd, onthult DNA | Antropologie

Groot-Brittannië was de thuisbasis van ten minste twee genetisch verschillende groepen mensen aan het einde van de laatste ijstijd, heeft het oudste menselijke DNA uit het VK onthuld.

Ongeveer 19.000 jaar geleden smolten ijskappen die een groot deel van Groot-Brittannië bedekten en werd het landschap opnieuw bewoonbaar voor mensen. Het bewijs van hun terugkeer gaat terug tot ongeveer 15.500 jaar geleden. Deze vroege groepen doorkruisten nu verzonken land dat ooit Groot-Brittannië met het vasteland van Europa verbond.

Menselijke resten uit de late ijstijd zijn gevonden op slechts een handvol locaties in Groot-Brittannië, waaronder bij Gough’s Cave in Somerset en Kendrick’s Cave in Llandudno, Wales. De eerste staat bekend als de thuisbasis van „Cheddar Man“ – een persoon die ongeveer 10.000 jaar geleden leefde – evenals oudere overblijfselen die tekenen van kannibalisme vertoonden.

Nu hebben onderzoekers DNA geëxtraheerd en geanalyseerd van twee individuen die op deze locaties zijn gevonden – het oudste DNA uit Groot-Brittannië.

„We kunnen zien dat er twee verschillende genetische voorouders aanwezig zijn in Groot-Brittannië tijdens deze late ijstijd, wat misschien niet is wat we verwachtten te vinden“, zei Dr. Sophy Charlton, de eerste auteur van de studie van de Universiteit van York.

Charlton en collega’s schrijven in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution hoe ze een isotopenanalyse op de overblijfselen hebben uitgevoerd, waardoor ze de bijdrage van verschillende voedselbronnen aan hun dieet konden ontrafelen en zo hun radiokoolstofdatering konden verfijnen.

Een gegraveerd menselijk bot uit Gough's Cave
Een gegraveerd menselijk bot uit Gough’s Cave, Somerset. Foto: Natuurhistorisch Museum

Ter ondersteuning van eerder werk ontdekte het team dat de Gough’s Cave-individu voornamelijk afhankelijk was van landdieren, zoals paarden, terwijl het dieet van de Kendrick’s Cave-individu zeedieren omvatte.

De onderzoekers analyseerden vervolgens nucleair en mitochondriaal DNA van de twee individuen. De resultaten laten zien dat de overblijfselen van Gough’s Cave afkomstig zijn van een vrouw die ongeveer 14.900 jaar geleden leefde. Deze vrouw, die werd gekannibaliseerd, deelde haar voorouders met een individu dat werd ontdekt in een grot in België, bekend als Goyet Q2, die 15.000 jaar geleden leefde.

Deze afkomst, verbonden met groepen die zich vanuit Zuidwest-Europa hebben uitgebreid, is in verband gebracht met bepaalde soorten stenen werktuigen, de behandeling van de doden, grotkunst en andere praktijken die de Magdalenische cultuur worden genoemd. Er werden inderdaad artefacten in Magdalenische stijl gevonden in Gough’s Cave.

Ondanks dat Kendrick’s Cave een stenen werktuig in Magdalenian-stijl en een gesneden runderbot uit de tijd van de Gough Cave-vrouw bevatte, vertoonden de overblijfselen van Kendrick’s Cave een andere afkomst. Deze persoon, een man die ongeveer 13.500 jaar geleden leefde, deelt zijn voorouders met 14.000 jaar oude overblijfselen gevonden in Villabruna, Noord-Italië. Een dergelijke afkomst wordt geassocieerd met westerse jager-verzamelaars die uit Zuidoost-Europa of het Nabije Oosten breidden.

De onderzoekers zeggen dat de resultaten suggereren dat Kendrick’s Cave mogelijk meerdere beroepen heeft gehad.

Dr. Selina Brace, een co-auteur van de studie van het Natural History Museum, zei dat de resultaten onverwacht waren, aangezien een mengsel van de twee voorouders eerder was gevonden in oudere menselijke resten uit Zuid-Europa, waarbij de nieuwe studie onthulde dat Cheddar Man ook had zo’n dubbele afkomst.

Het team zei dat de resultaten suggereren dat er aan het einde van de laatste ijstijd ten minste twee verschillende menselijke groepen, met verschillende voorouders, diëten en culturen – inclusief begrafenispraktijken – aanwezig waren in Groot-Brittannië.

Dr. Rhiannon Stevens, een co-auteur van het werk van University College London, zei echter dat de studie slechts naar twee individuen keek, wat betekent dat voorzichtigheid geboden was bij het proberen om de verschillende gegevens samen te brengen. Ze zei bijvoorbeeld dat Magdalenianen elders in Europa bekend waren dat ze vis aten.

Prof Paul Pettitt van Durham University, die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat archeologisch onderzoek eerder had onthuld dat de mensen in Gough’s Cave en Kendrick’s Cave geen tijdgenoten waren en aanwijzingen hadden gegeven over hun dieet en afkomst.

Maar hij zei dat het nieuwe onderzoek de kracht van oude DNA-analyse benadrukte om het mysterie op te lossen of abrupte veranderingen in de cultuur in de prehistorie werden veroorzaakt door bevolkingsbewegingen en breuken, of door de verspreiding van ideeën – waarbij het onderzoek suggereert dat in dit geval de voormalige speelde.

“In overeenstemming met wat prehistorici al lang weten over de zeer mobiele, kleine populaties van jager-verzamelaars in de ijstijd, is dit [research] voegt bewijs toe aan het groeiende beeld van opmerkelijk kleine, ecologisch kwetsbare menselijke groepen die dun verspreid zijn over laat-Pleistoceen Europa,” zei hij.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert