Uw volgende zakelijke baan: biodiversiteit beschermen

Ze duiken steeds vaker op in mijn LinkedIn-feed, e-mails, nieuwsbrieven en in informele gesprekken: banen en vacatures bij grote bedrijven, gericht op het behoud en herstel van natuur en biodiversiteit. Het lijkt een nieuw knooppunt van actie te zijn voor professionals op het gebied van duurzaam ondernemen, op het snijvlak van natuurlijk kapitaal, toeleveringsketens, bedrijfsvoering, financiën en natuurlijk de klimaatcrisis.

Het dreigt ook een nieuwe nexus van kritiek te worden op de duurzaamheidsverplichtingen van bedrijven.

Het afgelopen jaar heeft een groeiend aantal bedrijven – voornamelijk maar niet uitsluitend in Europa – posities gecreëerd om de natuur en biodiversiteit te ondersteunen. De rollen zijn niet alleen bij bedrijven met producten en diensten die direct afhankelijk zijn van natuurlijk kapitaal, bijvoorbeeld houtkap of landbouw. Deze nieuwe generatie natuurgerelateerde banen is te vinden bij chemiebedrijven, consumentenproductenbedrijven, vastgoedbedrijven, technologiebedrijven, verzekeraars, bankiers en retailers.

Onder hen: H&M, de Zweedse winkelketen, heeft een Head of Climate and Nature; Het team van McDonald’s bestaat uit een directeur Duurzaamheid, Natuur en Klimaat; verzekeringsgigant Axa Group heeft een Head of Climate and Biodiversity; Procter & Gamble heeft een Senior Director, Natuur en Biodiversiteit; het chemiebedrijf Henkel heeft een Global Sustainability Manager, Nature and Biodiversity in dienst; en het commerciële vastgoedbedrijf JLL heeft een directeur Klimaat en Natuur.

En er komt nog meer. Facebook-moeder Meta heeft bijvoorbeeld een vacature voor een programmamanager duurzaamheid, klimaatbestendigheid en biodiversiteit.

Bedrijven leunen op biodiversiteit om twee fundamentele redenen: het verminderen van risico’s en het grijpen van nieuwe zakelijke kansen.

Zoals ik al zei, houden veel van deze banen verband met klimaatverandering, een erkenning dat biodiversiteit en klimaat onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn – bijvoorbeeld dat de verwoestingen van een veranderend klimaat de biodiversiteit vernietigen die bijdraagt ​​aan meer dan de helft van het mondiale bbp, en dat de bescherming van biodiversiteit kan helpen de gevolgen van overstromingen, droogtes en andere verwoestingen van een veranderend klimaat te verzachten.

[GreenBiz is hosting a one-day Nature Forum as part of next week’s VERGE 22 conference and expo. Details here.]

De opkomst van deze banen is niet verwonderlijk, aangezien biodiversiteit en natuurverlies tot de top drie van bedrijfsrisico’s behoren in het 2022 Global Risks Report van het World Economic Forum. De bedreigingen zijn onder meer fysieke risico’s, zoals het verlies van toegang tot grondstoffen; rechtszaken en reputatierisico’s, zoals betrokkenheid bij illegale ontbossing via toeleveringsketens; het risico van toenemende regelgeving, die meer beperkingen en verantwoording vereist; en systeemrisico – dat hele ecosystemen die van vitaal belang zijn voor het bedrijfsleven kunnen worden verminderd of zelfs vernietigd.

„Een groeiend aantal bedrijven in alle sectoren is op zoek naar strategieën en doelen voor natuur en biodiversiteit om te begrijpen hoe en waar ze een rol kunnen en moeten spelen“, legt Amanda Skeldon, directeur klimaat en natuur van JLL, uit. Ze voegde eraan toe: „Proactief omgaan met natuur en biodiversiteit is een opkomend gebied voor bedrijven en de vastgoedsector.“

Statistieken en mandaten

Bedrijven en nationale overheden krijgen steeds meer de neiging om prioriteit te geven aan biodiversiteit door middel van nieuwe prestatienormen, meetwaarden en rapportagemandaten. Het Science-Based Targets Network, dat het raamwerk produceerde dat veel bedrijven gebruiken om CO2-reductiedoelen vast te stellen, publiceerde vorig jaar de eerste richtlijnen om bedrijven te laten zien „hoe ze de natuur kunnen beschermen en herstellen in overeenstemming met de wetenschap door zich voor te bereiden op het stellen van op wetenschap gebaseerde doelen voor natuur.“ De Taskforce Natuurgerelateerde Financiële Informatieverschaffing creëert „een geïntegreerd raamwerk dat voortbouwt op bestaande standaarden, metrics en data“ voor bedrijven en financiële instellingen. „Op de natuur gebaseerde oplossingen“ is een verzamelnaam geworden voor een hele reeks initiatieven van bedrijven en anderen om hun klimaatvervuiling te compenseren.

Ondertussen zal in december COP15, de Biodiversiteitsconferentie van de Verenigde Naties, in Montreal bijeenkomen met als doel een ambitieuze „Parijse“ wereldwijde overeenkomst te sluiten om de natuur en biodiversiteit te beschermen. De natuur schuift snel op in de voedselketen van bedrijven.

Beleggers letten op. Een handvol mensen begint het biodiversiteitsrisico in hun berekeningen te verdisconteren. Een recent rapport van Moody’s schetste een schuld van $ 1,9 biljoen voor negen sectoren met „hoge“ of „zeer hoge“ blootstellingen aan natuurlijk kapitaalrisico’s – en nog 24 andere sectoren met een gecombineerde schuld van $ 9,6 biljoen. Catherine Howarth, CEO van ShareAction, een groep voor verantwoord beleggen, vertelde onlangs aan de Financial Times dat biodiversiteit „het snelst ontwikkelende ESG-thema op de wereldwijde kapitaalmarkten“ is.

Biodiversiteit is nu het snelst ontwikkelende ESG-thema op de wereldwijde kapitaalmarkten.

„Bedrijven hebben steeds meer specialisten nodig om hen te helpen navigeren door het veranderende landschap en om grip te krijgen op hoe hun bedrijf wezenlijk kan bijdragen aan het stoppen en terugdraaien van natuurverlies tegen 2030“, vertelde Eva Zabey, uitvoerend directeur van de in het VK gevestigde non-profitorganisatie Business for Nature. mij. „Het is absoluut noodzakelijk dat verantwoordelijkheid en aansprakelijkheid op bestuursniveau zitten om echt transformerende veranderingen door te voeren.“ Haar groep heeft High-level Business Actions on Nature gepubliceerd, een reeks dingen die bedrijven kunnen doen „om aan te geven dat ze een zinvolle bijdrage leveren om natuurverlies te helpen keren en bij te dragen aan een rechtvaardige, natuurpositieve wereld, waar positieve effecten opwegen tegen negatieve. „

beide kanten nu

Bedrijven leunen op biodiversiteit om twee fundamentele redenen: het verminderen van risico’s en het grijpen van nieuwe kansen. Salesforce, de techgigant, lijkt beide te begrijpen.

„We moeten kijken naar onze toekomstige afhankelijkheid van de natuur“, aldus Tim Christophersen, de vice-president van het bedrijf voor klimaatactie, wiens werk – en levenslange passie – zich richt op de natuur en natuurlijk kapitaal. Toen Christophersen eerder dit jaar bij Salesforce kwam werken, na twee decennia bij UN Environment, de World Conservation Union en de Europese Commissie, ontdekte hij dat er al enkele belangrijke programma’s6 bestonden, bijvoorbeeld om de oceanen te beschermen en 100 miljoen bomen te planten. Het is nu zijn taak om ervoor te zorgen dat die en andere initiatieven succesvol en impactvol zijn.

„Een deel van mijn verantwoordelijkheid is om investeringen veilig te stellen en ervoor te zorgen dat we investeren in de juiste bomen op de juiste plaats op het juiste moment en op de juiste manier“, zei hij. „En dat we dat in het juiste tempo doen.“

Het gaat om het verkleinen van risico’s. „Als er nog meer bosbranden in Californië zijn en ze groter worden, zullen ze de meerderheid van ons personeel in Californië treffen“, vertelde Christophersen me vanuit zijn huis in Denemarken. „Ze zullen van invloed zijn op de hoeveelheid koeling die we kunnen halen uit de waterbronnen die nodig zijn voor datacenters. Onze bestaande datacenters hebben impact op zoet water, omdat het voor veel van hen de belangrijkste bron van koeling is. We moeten die effecten in kaart brengen.“

Water is nog maar het begin, zei hij. “De grootste impact op de klimaatverandering voor de mensheid zal komen van het ontrafelen en instorten van ecosystemen. Extreem weer is slechts het topje van de ijsberg. Als we eenmaal in het instorten van het ecosysteem terechtkomen, komen we in problemen met voedselzekerheid, energiezekerheid en waterzekerheid. Daarom is biodiversiteit voor mij het belangrijkste onderwerp om in onze tijd aan te pakken, samen met de klimaatcrisis.“

Maar er is ook een kanskant, zei hij, door klanten te helpen Salesforce-tools te implementeren: „Salesforce kan de complexiteitsdrempel voor anderen verlagen om het gemakkelijker te maken, zoals we deden met Net Zero Cloud voor klimaatactie.“ Het bedrijf heeft al producten en processen gecommercialiseerd die het heeft ontwikkeld voor zijn eigen activiteiten, zoals het eerder genoemde Net Zero Cloud-rapportagesysteem of de Sustainability Exhibit Salesforce die is gemaakt om de duurzaamheid onder zijn leveranciers te vergroten, waarvan vele ook zijn klanten zijn.

Bij JLL heeft Amanda Skeldon zowel interne als externe perspectieven. „Mijn rol is direct gericht op onze bedrijfsactiviteiten: de gebouwen die we bezetten, onze toeleveringsketen en het verankeren van onze klimaat- en natuurverplichtingen in business as usual. Als professionele dienstverlener werken we echter ook met een groot aantal klanten om ondersteuning te bieden om uitdagingen aan te gaan rond netto-nul koolstof, klimaatrisico’s, circulariteit en natuur.“

Ze hoopt de hele vastgoedsector te beïnvloeden: „Er is een reële kans voor vooruitstrevende bedrijven om verder te gaan dan wettelijke naleving en financiële openbaarmaking en om te profiteren van de bredere ecologische, sociale en economische voordelen die het inbedden van de natuur in de gebouwde omgeving kan bieden.“

Netto nul?

Een belangrijke vraag is hoe we de voortgang van bedrijven in de bescherming van natuur en biodiversiteit kunnen meten. De statistieken zijn in opkomst, hoewel ’natuurpositief‘ een snelgroeiende meme is in zakelijke en milieukringen. Volgens het World Economic Forum betekent het „het vergroten van de veerkracht van onze planeet en samenlevingen om natuurverlies een halt toe te roepen en terug te draaien“.

Er zit veel squishiness in die definitie, waardoor bedrijven volop kansen krijgen om hun toezeggingen of successen te overdrijven of verkeerd voor te stellen, en voor activisten, investeerders en de media om op bedrijven te springen die te weinig lijken te doen.

Als dat een beetje ongemakkelijk vertrouwd aanvoelt, komt dat omdat we deze film eerder hebben gezien.

Ik ben er vast van overtuigd dat de natuuragenda twee jaar geleden net nul was.

„Ik ben er vast van overtuigd dat de natuuragenda twee jaar geleden net nul was“, vertelde Skeldon me. „Dus, over twee jaar stel ik me voor dat rollen zoals die van mij net zo veel voorkomen in het bedrijfsleven als rollen die specifiek gericht zijn op netto-nul koolstof.“

Natuurlijk heeft „netto nul“ niet weinig weerstand gekend, waarbij critici vraagtekens zetten bij de methodologieën van bedrijven voor het beoordelen van hun netto-nulverplichtingen en prestaties, voor het gebruik van onbetrouwbare koolstofcompensaties, en voor het gebrek aan nadruk op het verminderen, in plaats van compensatie, koolstofvervuiling. Zullen bedrijven soortgelijke pushback krijgen over „natuurpositieve“ en gerelateerde claims? Het is nog vroeg, maar met de groei van verhandelbare compensaties voor biodiversiteit, is er genoeg ruimte voor problemen, van slordig tot sinister.

Ik vroeg Eva Zabey van Business for Nature om enkele ingrediënten die volgens haar essentieel zijn voor bedrijven bij het opvoeren van hun inspanningen op het gebied van biodiversiteit en natuur, en ze had kant-en-klare antwoorden. Deze omvatten: zorgen voor betrokkenheid op directieniveau „om echt transformerende veranderingen aan te brengen“; begrijpen dat natuurverlies „een existentiële bedreiging vormt voor uw bedrijf en de samenleving als geheel“; een bereidheid om samen te werken met NGO’s, consultants en andere bedrijven; en een verbintenis „om serieuze middelen en investeringen te verstrekken voor maatregelen die helpen de effecten en afhankelijkheden van de natuur aan te pakken.“

‚Laat het volmaakte niet de vijand van het goede zijn,‘ raadde Zabey aan. „Wees zo ambitieus mogelijk in plannen en acties en wees transparant en eerlijk dat er onderweg altijd verbeteringen en aanpassingen zullen zijn. De reis is een iteratieve reis, maar bedrijven moeten ervoor zorgen dat hun referenties geloofwaardig en waarheidsgetrouw zijn, ondersteund door nauwkeurige , tijdelijke en verifieerbare gegevens.“

JLL’s Skeldon voegde daar nog een ingrediënt aan toe: kunnen omgaan met onzekerheid. „Op dit moment is dit een snel evoluerend gebied voor het bedrijfsleven, met een aanzienlijk aantal onbekenden – zich ontvouwende kaders, nieuwe wetgeving en een kwestie die enorm afhankelijk is van de context. Werken op dit gebied vereist het vermogen om te testen, aan te passen, te leren en samenwerken om een ​​agile antwoord op deze uitdaging mogelijk te maken.“

Proeven, aanpassen, leren, samenwerken: dat lijkt mij een recept voor succes in duurzaamheid in het algemeen.

Bedankt voor het lezen. Je kunt mijn eerdere artikelen vinden hier. Ook nodig ik je uit om Volg me op Twitter en LinkedInabonneer je op mijn maandagochtend nieuwsbrief, GroeneBuzzwaarvan dit werd herdrukt, en luister naar GreenBiz 350mijn wekelijkse podcast, mede gehost met Heather Clancy.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert