Veel vlees eten is slecht voor het milieu – maar we weten te weinig over hoe de consumptie verandert

De consumptie en productie van vlees is verantwoordelijk voor ongeveer een derde van de Britse voedingsgerelateerde koolstofemissies en levert een aanzienlijke bijdrage aan de klimaatverandering. Een rapport dat vorig jaar in opdracht van de regering werd opgesteld, weerspiegelt dit en stelt vast dat mensen tegen het einde van het decennium 30% minder vlees moeten eten om de milieu-impact van voedselproductie te verminderen.

Onderzoek wijst uit dat de vleesconsumptiegewoonten zijn veranderd. Een studie meldt dat de hoeveelheid vlees die dagelijks per persoon wordt gegeten in het VK tussen 2008 en 2019 met gemiddeld 17% is gedaald.

Dit resultaat is algemeen aanvaard en is verkregen door analyse van de vleesconsumptiegegevens die zijn gepubliceerd in de National Diet and Nutrition Survey. Door deelnemers te vragen te registreren hoeveel van een bepaald voedsel ze gedurende een bepaalde periode hebben gegeten, verzamelt het onderzoek nationaal representatieve gegevens over het voedsel dat mensen in het VK eten.

Ons onderzoek vergeleek deze trend met andere datasets en suggereert in plaats daarvan dat de vermindering van vleesconsumptie veel kleiner zou kunnen zijn. Britten consumeren mogelijk nog steeds te veel vlees, met ingrijpende gevolgen voor het milieu.

Vleesconsumptie registreren

Trends in voedselconsumptie worden geschat aan de hand van drie soorten datasets: dieetonderzoeken (waaronder de National Diet and Nutrition Survey), huishoudbudgetonderzoeken en voedselbalansen. Elke dataset is samengesteld met behulp van een ander type informatie en de nauwkeurigheid van elk is onduidelijk.

Een vrouw selecteert een pakje vlees uit de vleesafdeling van een supermarkt.
Huishoudbudgetenquêtes kunnen worden gebruikt als een indirecte maatstaf voor de voedselconsumptie.
LADO/Shutterstock

Huishoudelijke budgetenquêtes vragen deelnemers om bij te houden hoeveel van een bepaald voedselproduct ze hebben gekocht. Minder vleesaankopen betekent meestal minder vleesconsumptie van huishoudens. Huishoudelijke budgetenquêtes tonen slechts een daling van 3% in vleesaankopen in het VK van 2008 tot 2019.

Voedselbalansen meten in plaats daarvan hoeveel voedsel er beschikbaar is om te kopen en worden samengesteld met behulp van branchegegevens. In de praktijk wijst een daling van het vleesaanbod erop dat er steeds minder vlees wordt geconsumeerd. De vleesaanvoer in het VK daalde in dezelfde periode met 5%.

Een grafiek die de daling van de vleesconsumptie tussen de drie datasets tussen 2008 en 2018 laat zien. Voedselbalansen en huishoudbudgetonderzoeken laten kleinere dalingen zien dan de National Diet and Nutrition Survey.
De niveaus van vleesreductie variëren tussen de drie datasets.
Auteur verstrekt

Hoewel noch huishoudbudgetenquêtes noch voedselbalansen rechtstreeks de consumptie meten, worden ze vaak gebruikt om veranderingen in consumptiepatronen te benaderen. Vergeleken met de trends die zijn vastgelegd door de National Diet and Nutrition Survey, impliceren ze een kleinere daling van de vleesconsumptie in het VK.

Deze variatie betekent dat we er niet zeker van kunnen zijn welke dataset de werkelijke vleesconsumptie het dichtst benadert. Twee factoren zijn verantwoordelijk voor het brede scala aan verbruiksschattingen.

1. Onderrapportage

Enquêtes zijn vaak afhankelijk van onjuiste gegevens. Omdat ze afhankelijk zijn van individuele rapportage, zijn zowel enquêtes over het huishoudbudget als enquêtes over het terugroepen van voeding onderhevig aan onderrapportage. Dit kan gebeuren wanneer mensen per ongeluk vergeten het voedsel dat ze hebben gegeten te noteren of dit niet willen aangeven.

Onderrapportage lijkt in de loop van de tijd toe te nemen. Dit kan het gevolg zijn van vele factoren, maar sommige onderzoeken hebben aangetoond dat onderrapportage significant hoger is bij personen met overgewicht en obesitas.

Stijgende obesitascijfers, meer tussendoortjes buitenshuis en dalende responspercentages op enquêtes hebben allemaal de nauwkeurigheid van voedingsgegevens aangetast. Volgens het Office for National Statistics heeft de National Diet and Nutrition Survey de calorie-inname in 2019 mogelijk met maar liefst 34% onderschat.

Zelfs als er geen verandering is opgetreden in de werkelijke consumptie, kan de grote daling van de vleesconsumptie die door de National Diet & Nutrition Survey wordt geschat, te wijten zijn aan onderrapportage.

2. Afval

Omdat voedselbalansen afhankelijk zijn van sectorgegevens, is er minder onderrapportage. Maar de hoeveelheid voedsel die wordt verspild, kan ook de nauwkeurigheid van voedingsgegevens beïnvloeden.

Als indirecte consumptiemaatstaven nemen voedselbalansen en huishoudbudgetenquêtes voedselverspilling mee. Voedsel op het schap van de supermarkt kan worden gekocht of weggegooid, net zoals gekocht voedsel kan worden geconsumeerd of weggegooid.

Een stapel plastic zakken op de stoep met een blauwe auto geparkeerd op de weg op de achtergrond.
Afval kan ook de nauwkeurigheid van voedingsgegevens verstoren.
tawanroong/Shutterstock

Veranderingen in afval kunnen dus leiden tot schijnbare (maar niet daadwerkelijke) veranderingen in het verbruik. Een gerapporteerde toename van de consumptie zou een toename van voedselverspilling kunnen maskeren.

Verandering in de hoeveelheid voedselverspilling heeft invloed op het verschil tussen werkelijke consumptie en schijnbare consumptie, gemeten aan de hand van huishoudbudgetenquêtes of voedselbalansen. Als de vleesverspilling zou toenemen en de werkelijke vleesconsumptie met dezelfde hoeveelheid zou afnemen: de schijnbare vleesconsumptie zou niet veranderen.

Dit zou trends in dalende consumptie kunnen verhullen. Een toename van de hoeveelheid verspild vlees zou mogelijk verantwoordelijk kunnen zijn voor de verschillen in trends tussen de drie soorten datasets.

Als een directe maatstaf voor de consumptie, bevatten voedingsonderzoeken geen afval. In tegenstelling tot huishoudbudgetenquêtes en voedselbalansen, wordt de nauwkeurigheid ervan niet beïnvloed door veranderingen in de hoeveelheid afval.

Elke dataset suggereert dat de vleesconsumptie in het VK daalt, maar de omvang van de daling is onzeker.

Toch suggereert ons onderzoek dat de daling van de vleesconsumptie in het VK veel minder zou kunnen zijn dan officieel geschat. Er moeten verdere stappen worden gezet om de doelstellingen voor een gezond en duurzaam voedselsysteem te halen.

Er is behoefte aan betere gegevensverzameling over voedselverspilling en onderrapportage. Gegevens over de mate van onderrapportage in voedingsdatasets en het aandeel voedsel dat in elke fase van de productieketen wordt verspild, zouden een begin zijn en zorgen voor consistentie in voedingstrends op de lange termijn. Dit zou het gebruik van meerdere verschillende voedingsdatasets mogelijk maken om de consumptie nauwkeuriger te benaderen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert