Verborgen ‚oase van het leven‘ ontdekt diep onder de oceaan op de Malediven: ScienceAlert

Een team van ‚aquanauten‘ heeft ontdekt dat de Malediven een oase is voor diepzeeleven in een grote waterige woestijn.

Een recente onderzeese missie rond een diepzee onderzeese berg in de archipel heeft een nieuw soort bloeiend ecosysteem onthuld, waarvan onderzoekers zeggen dat het nog nooit eerder is beschreven.

Ze noemen het ‚The Trapping Zone‘: een 500 meter diepe wereld waar grote vissen samenkomen om te smullen van microscopisch kleine nekton.

Micronekton lijkt op zoöplankton, hoewel iets groter, tussen 2 en 20 centimeter (tot 7 inch) groot (krill behoort tot de kleinere).

Deze kleine organismen zwemmen actief tussen het oppervlak van de oceaan en het water van een kilometer diep, en creëren elke dag en nacht een verticale migratiegolf als grotere vissen hen volgen om te eten.

De Nekton Maldives Mission is de eerste studie die de diepe wateren van de Malediven, een keten van 26 koraalatollen ten zuidwesten van Sri Lanka en India, systematisch in kaart heeft gebracht.

De missie is een samenwerking tussen een non-profit onderzoeksinstituut met dezelfde naam, de regering van de Malediven, en onderzoekers van de Universiteit van Oxford.

Het internationale team is al op een nieuw ecosysteem gestuit rond de ‚Satho Rahaa‘ diepzeeberg, gebaseerd op de beweging van micronekton.

Als de zon elke dag opkomt, beginnen deze kleine organismen vanaf het oppervlak naar beneden te zwemmen. In de buurt van de gezonken zeebodem, echter, verhinderden ondergedompelde vulkanische ruggen en gefossiliseerde carbonaatriffen die 60 miljoen jaar geleden zijn gevormd, micronekton om dieper dan ongeveer 500 meter te duiken.

Gevangen door de topografie worden de dieren ‚zittende eenden‘ voor grotere roofdieren, zoals scholen tonijn, hongerige haaien en andere diepwatervissen zoals stekelige oreos, alfonsinos en hondsvissen, die in de zone leven.

In een onderzeeër met glazen bellen, bekend als de Omega Seamaster II, keken aquanauten op de missie toe hoe een wemelend ecosysteem van roofdieren en prooien het in de diepte uitvochten.

Het team telde niet alleen grote aantallen vissen, ze zagen ook een grote diversiteit. Hun onderzeeër richtte zijn licht op tijgerhaaien, kieuwhaaien, doornhaaien, geschulpte hamerhaaien, zijdehaaien, zandtijgerhaaien en zelfs braamhaaien, die relatief zeldzaam zijn.

„Waarom gebeurt dit? Is dit iets dat specifiek is op 500 meter, gaat dit leven nog dieper, wat is deze overgang, wat is er en waarom?“ vraagt ​​mariene wetenschapper Lucy Woodall van de Universiteit van Oxford zich af.

„Dit zal ons in staat stellen om de diepe oceaan in veel betere bewoordingen te begrijpen.“

frameborder = „0“ allow = „versnellingsmeter; automatisch afspelen; klembord-schrijven; versleutelde media; gyroscoop; beeld-in-beeld“ allowfullscreen>

Als zo’n ecosysteem op de Malediven bestaat, is het waarschijnlijk te vinden op andere oceanische eilanden met vergelijkbare onderwaterstructuren.

Misschien zijn onderzeese bergen en verzonken vulkanen hotspots voor diepzeeleven vanwege de manier waarop ze micronekton verstrikken.

De heen-en-weer verticale beweging van vissen door de waterkolom elke dag is, volgens sommige schattingen, de grootste massale migratie op aarde.

Zooplankton en micronekton lijken de leiders van het peloton te zijn. Maar ondanks het feit dat micronekton een groot deel van de biomassa in pelagische omgevingen uitmaakt, verbleekt ons begrip van hun migratiegedrag in vergelijking met zoöplankton.

Door actief op en neer de waterkolom te zwemmen, weeft micronekton een over het hoofd gezien voedselweb voor oceaanecosystemen over de hele wereld. Volgens sommige schattingen weegt al het micronekton ter wereld meer dan 10 miljard ton, 45 keer zwaarder dan wij allemaal.

Het meeste van wat we weten over deze wezens dateert echter uit de jaren zestig en zeventig. Pas sinds kort krijgen ze meer aandacht van wetenschappers.

Micronekton kan gemakkelijk door visnetten glippen en als gevolg daarvan wordt er niet commercieel op gejaagd. Dat gezegd hebbende, zijn veel soorten die belangrijk zijn voor de visserij, zoals tonijn, sterk afhankelijk van micronekton.

Braamhaai uit een onderzeeër
Een braamhaai gezien in de ‚Trapping Zone‘ van de Malediven. (Nekton Maldives-missie)

De onlangs op de Malediven gevonden vangzone zou wetenschappers in staat kunnen stellen deze over het hoofd geziene organismen op een geheel nieuwe manier te leren kennen, wat mogelijk betere praktijken voor het behoud van de oceaan mogelijk maakt.

„Dit heeft alle kenmerken van een duidelijk nieuw ecosysteem“, zegt marien bioloog Alex Rogers van de Universiteit van Oxford.

„De Trapping Zone creëert een oase van leven op de Malediven en het is zeer waarschijnlijk dat deze ook zal bestaan ​​op andere oceanische eilanden en ook op de hellingen van continenten.“

Helaas suggereren recente klimaatrapporten dat sommige micronekton in sommige delen van de wereld, zoals krill op Antarctica, niet goed omgaan met de crisis van de opwarming van de aarde.

Als ze verdwijnen, zullen andere vissen, zoogdieren en vogels waarschijnlijk volgen.

U kunt hier meer lezen over de Nekton Maldives Mission.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert