Verenigde Staten van megadrought – POLITICO

Droogte heeft grote delen van het land overspoeld en vormt een bedreiging voor delen van de voedsel- en stroomvoorziening van het land. En het wordt steeds erger.

Meer dan 80 procent van de continentale VS ervaart ongewoon droge omstandigheden of volledige droogte, wat het grootste deel is sinds de National Oceanic and Atmospheric Administration 20 jaar geleden begon met volgen.

De winter zal naar verwachting intensiveren en de droge omstandigheden verspreiden, gewassen doden en brandrisico’s vergroten in regio’s die gewoonlijk niet met dergelijke gevaren worden geconfronteerd, zegt NOAA.

Dat kan problemen opleveren voor elektriciteit in staten als Californië, Arizona en Nevada, waardoor de watervoorraden die nodig zijn om energiecentrales te koelen uitputten en de stroom naar hydro-elektrische dammen op waterwegen zoals de Colorado-rivier verminderen.

Een bijzonder punt van zorg is de Mississippi-rivier, waar de record-lage waterstanden het moeilijk maken om vracht per binnenschip te vervoeren, wat van vitaal belang is voor het vervoer van ruwe olie, maïs, sojabonen en andere benodigdheden.

De zich ontwikkelende droogte in het Mississippi-bekken zorgt er ook voor dat zout water uit de Golf van Mexico kan binnendringen, wat het drinkwater kan verontreinigen.

Californië en het Westen doen het niet beter. De aanhoudende megadroogte zal naar verwachting verergeren, zonder verlichting voor de gevaarlijk uitgeputte Colorado-rivier of de zuidwestelijke reservoirs van Lake Mead en Lake Powell. (Verder naar het noorden wordt verwacht dat het noordwesten van de Stille Oceaan en het gebied van de Grote Meren zwaardere winterneerslag zullen krijgen dan normaal.)

De 22-jarige megadroogte in het Westen is zo diep geworden dat het nu wordt beschouwd als de droogste in minstens 1200 jaar. Auteurs van een recente studie in het tijdschrift Nature Climate Change ontdekten dat 42 procent van de droogte te wijten is aan door de mens veroorzaakte klimaatverandering, wat de worstcasevoorspelling van experts voor het huidige niveau van de opwarming van de aarde bevestigt.

Meteorologen schrijven de droge voorspelling ook toe aan een derde opeenvolgende winter van La Niña, een complex weerpatroon waarbij sterke passaatwinden kouder water naar de oppervlakte van de Stille Oceaan stuwen en de jetstream naar het noorden duwen, wat slechts een paar keer is gebeurd in de laatste halve eeuw.

Terwijl de planeet blijft opwarmen, komen zeldzame weersomstandigheden zoals megadroogtes steeds vaker voor, samen met 1000-jarige overstromingen en recordbrekende hittegolven. Wetenschappers waarschuwen dat, tenzij de wereld haar koolstofemissies drastisch vermindert, extreem weer – en de tol die het eist – de norm zal worden.

Het is maandag bedankt voor het afstemmen op POLITICO’s aan/uit-schakelaar. ik ben je gastheer, Arianna Skibell. Power Switch wordt u aangeboden door de journalisten achter E&E Nieuws en POLITIEKE Energie. Stuur je tips, opmerkingen en vragen naar [email protected].

Vandaag in de podcast van POLITICO Energy: Catherine Morehouse legt uit waarom de regering van Biden deze winter beperkte mogelijkheden heeft om de steile energierekening te verlagen.

Het besluit van president Joe Biden vorige week om olie uit de Strategic Petroleum Reserve vrij te geven, wakkert een debat aan over de vraag of het plan zal werken en hoe het de tussentijdse verkiezingen zal beïnvloeden.

Mike Lee en Carlos Anchondo bespreken de mogelijke veiligheidsrisico’s die met de verhuizing gepaard gaan, hoe de… olielozingen kunnen van invloed zijn op de tussentijdse looptijden en op de vraag of de olie- en gasindustrie de productie zal verhogen.

Les geleerd
In de weken sinds orkaan Fiona Puerto Rico trof, heeft de Federal Emergency Management Agency hulp gegeven aan veel meer inwoners van het Amerikaanse grondgebied dan nadat orkaan Maria de eilanden vijf jaar geleden had verwoest, schrijft Thomas Frank.

Het contrast is een voorbeeld van hoe beleidsverschuivingen door de regering Biden het voor mensen in rampgebieden gemakkelijker hebben gemaakt om in aanmerking te komen voor noodhulp. De veranderingen waren bedoeld om de bezorgdheid weg te nemen dat FEMA rampenhulp ongelijk verdeelde.

Werken aan het campagnespoor
Biden worstelt om zijn recente klimaatoverwinningen te verkopen in het laatste stuk voor de tussentijdse verkiezingen, schrijft Scott Waldman.

Hij beweert dat klimaatactie eraan komt, en dat geldt ook voor goedkopere benzineprijzen. Die botsende beweringen komen te midden van een start-en-stop-campagneseizoen voor Biden, wiens lage goedkeuringsscore van 43 procent zijn vermogen om steun voor Democratische kandidaten te verzamelen, heeft gedempt.

Luchtvervuiling
Terwijl de EU nieuwe luchtkwaliteitsrichtlijnen voorbereidt, dagen negen Belgische burgers hun regionale autoriteiten voor de rechter wegens luchtvervuiling, schrijft Antonia Zimmermann.

De rechtszaak stelt dat de drie regionale regeringen de gezondheid van de inwoners in gevaar hebben gebracht door de luchtvervuilingswetten niet aan te passen aan de nieuwe richtlijnen van de Wereldgezondheidsorganisatie.