Vervuilende WA-goudmijn heeft 3539 keer de milieuwetten overtreden

Het kantoor van de procureur-generaal van Washington en Crown Resources kwamen overeen om te bepalen dat deze schendingen plaatsvonden, en rechter Mary Dimke van het Amerikaanse districtsgerechtshof in Oost-Washington ondertekende het bevel op 10 oktober. 18. Crown Resources is nu verantwoordelijk voor de milieusanering van de mijn in Okanogan County.

Financiële boetes zullen op een later tijdstip worden opgelost, volgens een persbericht van het kantoor van de procureur-generaal. Juridische stappen tegen de mijn gaan door, met een soortgelijke rechtszaak aangespannen door een coalitie van lokale milieuactivisten, de Okanogan Highlands Alliance. Zowel de staat als de alliantie hebben gezegd dat het bedrijf sinds 2015 moeite heeft met het naleven van de staats- en federale wetten inzake watervervuiling.

De maximale boete is $ 54.800 per overtreding per dag gedurende maximaal vijf jaar – wat mogelijk kan oplopen tot veel meer dan $ 100 miljoen. Het gerechtelijk bevel van vorige week vermeldde 3.539 overtredingen. Volgens de rechtszaak van de staat hebben de dagelijkse rapportages en schendingen zich sinds 5 maart 2015 opgestapeld.

“Buckhorn Mountain is een van de ongerepte natuurgebieden van onze staat. Deze bedrijven hadden een verantwoordelijkheid en wettelijke verplichting om deze te beschermen. Ze faalden in die verantwoordelijkheid, duizenden keren. We zullen doorgaan met ons werk om hen verantwoordelijk te houden‘, zei procureur-generaal Bob Ferguson in het persbericht.

Buckhorn Mountain ligt in de noordoostelijke hoek van Okanogan County, ongeveer vijf kilometer ten zuiden van Canada. Het is een berg- en ravijngebied met een geschiedenis van 125 jaar goudwinning. In 1992 stelde Crown Resources voor om een ​​mijn te graven op Buckhorn Mountain, wat al snel leidde tot de oprichting van de Okanogan Highlands Alliance. De groep maakte zich zorgen over de ecologische effecten van stoffen die uit de mijn uitspoelden in de grond en vervolgens in nabijgelegen kreken.

De rechtszaak van de alliantie benoemt zowel Crown Resources als Kinross Gold USA, het in Denver gevestigde moederbedrijf van Crown. Kinross wordt niet genoemd in de bepaling van het gerechtelijk bevel tussen de staat en Crown Resources, en de Okanogan Highlands Alliance is geen deelnemer aan die overeenkomst.

De alliantie heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

In een schriftelijke verklaring zeiden Crown Resources en Kinross-woordvoerster Deana Zakar: „Deze kwestie gaat over een fundamenteel gebrekkige vergunning. Crown Resources blijft volhouden dat de [permit being litigated] onredelijk is, gebaseerd is op foutieve aannames en geen goed rekening houdt met natuurlijke achtergrondniveaus. Veel van de vergunningsnormen zijn simpelweg onhaalbaar. Ze bevinden zich onder het natuurlijke achtergrondniveau en het water dat uit de zuiveringsinstallatie wordt geloosd, voldoet aan of beter dan de drinkwaternormen.”

Zakar vervolgde: “Als gevolg van eerdere uitspraken van de rechtbank, waartegen beroep zal worden aangetekend, heeft Crown Resources deze zeer technische vergunningsschendingen bepaald om de rechtszaak te richten op het ontbreken van aanwijsbare schade als gevolg van de vergunningoverschrijdingen, inclusief voor de menselijke gezondheid of het waterleven. Het is van plan deze rechtszaak krachtig te verdedigen naarmate het vordert en staat stevig achter de bescherming van het milieu en effectieve terugwinning. ”

De staats- en alliantierechtszaken – beide aangespannen in 2020 – beschuldigen Crown Resources en Kinross Gold niet van de federale Clean Water Act en de Washington Water Pollution Control Act, zoals vereist door de staatsvergunning voor het lozen van vervuiling.

De Republic-operatie van Crown Resources heeft sinds 2014 verschillende milieuproblemen bij Buckhorn Mountain aangepakt, waaronder het opvangen van ondergronds water en het door een geavanceerde waterzuiveringsinstallatie voor omgekeerde osmose op de locatie sturen.

Kinross kocht Crown Resources, inclusief het Buckhorn-project, in 1996. Ze ontgonnen Buckhorn Mountain van 2008 tot 2017 en wonnen 34 ton goud ter waarde van $ 1,3 miljard. Toen Kinross en Crown Resources hun vergunning voor waterkwaliteitscontrole van de staat kregen, werden ze verantwoordelijk voor het opvangen en behandelen van vervuild regenwater, afvalwater en grondwater van de mijnactiviteiten. In een milieuonderzoek voorafgaand aan de bouw van de mijn, identificeerde de staat mogelijke vervuilingsrisico’s.

Volgens de staats- en federale wetgeving moet Crown Resources de berg en het omliggende gebied herstellen tot de water- en bodemkwaliteitsniveaus die zijn vastgelegd in de pre-constructiebeoordeling. De beoogde stoffen omvatten chloride, nitraten en nitrieten, olie en vet, sulfaat, totaal opgeloste vaste stoffen, totaal gesuspendeerde vaste stoffen, ammoniak, arseen, koper en ijzer, evenals de zuurgraad van water.

De primaire grondwaterstroom van Buckhorn Mountain is naar het zuiden en zuidoosten. Dat water sijpelt in zes kleine kreken in de buurt die naar het oosten stromen in twee grotere kreken die uitmonden in de Kettle River, die oostwaarts gaat langs de noordkant van Ferry County en in de Columbia River, ongeveer 70 mijl van Buckhorn Mountain. Dit is een land waar forel wordt gevist.

Verspreid over de 50 hectare grote site en net daarbuiten zijn ongeveer 50 staatswatermonitoringslocaties – een paar op oppervlaktewater, maar de meeste peilbuizen liggen 20 tot 700 voet onder de grond. In maandelijkse rapporten heeft ongeveer 20% hiervan – voornamelijk in het zuiden en zuidoosten – vervuilingslimieten boven de toegestane niveaus van de staat laten zien. In november 2019 vertoonde een grondwaterpeilbuis een chloridegehalte dat acht keer hoger lag dan de grenswaarden van de staat.

Crown heeft ook een uitgebreid netwerk van peilbuizen in het gebied.

Als de vervuiling op het huidige niveau aanhoudt, zullen vissen sterven omdat vervuild water uit de mijn in de naburige kreken en beken sijpelt die in de Kettle River uitmonden, volgens een Crosscut-interview in 2021 met het kantoor van de procureur-generaal.

Met een paar honderd inwoners is het stroomgebied van de Kettle River dunbevolkt. In het westen ligt de niet-opgenomen gemeenschap van Chesaw, met slechts een handvol inwoners (tegenover de bevolking van 200 in de hoogtijdagen van de Gold Rush meer dan een eeuw geleden). Dertig mijl verder naar het westen ligt Oroville, aan de Okanogan-rivier, met een bevolking van ongeveer 1.700, de grootste stad in het Buckhorn-gebied.

AUTEURSRECHT 2022 DOOR KXLY. ALLE RECHTEN VOORBEHOUDEN. DIT MATERIAAL MAG NIET WORDEN GEPUBLICEERD, UITGEZONDEN, HERSCHREVEN OF HERDISTRIBUEERD.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert