Victoria verdient lof voor het beloven van een snelle verschuiving van steenkool naar hernieuwbare energiebronnen. Nu komt het moeilijke deel | Adam Morton

Transformaties komen niet veel groter dan die voorgesteld in Victoria door Daniel Andrews vorige week.

Op het moment van typen is ongeveer tweederde van de elektriciteit die in Victoria wordt opgewekt, afkomstig van het verbranden van bruinkool – in feite modder – in oude, soms defecte generatoren in de Latrobe-vallei. Het is de meest vervuilende vorm van grootschalige energieopwekking.

Als de Andrews Labour-regering een derde termijn wint bij de staatsverkiezingen van volgende maand, wat waarschijnlijk lijkt, heeft ze beloofd een doelstelling vast te stellen die zou betekenen dat de resterende kolencentrales moeten worden gesloten en vervangen door hernieuwbare energie en back-upgeneratie tegen 2035 – en waarschijnlijk eerder.

Het zou een van de snelste overgangen zijn van een sterk vervuilend elektriciteitsnet naar een bijna emissievrij systeem waar ook ter wereld. Even belangrijk is dat de aankondiging door de Victoriaanse premier en zijn minister van klimaat en energie, Lily D’Ambrosio, de plannen voor emissiereductie van de staat versnelde met de belofte van een vermindering van 75-80% tegen 2035 (vergeleken met het niveau van 2005).

Victoria heeft ook een nieuw tijdsbestek waarin het belooft om netto nul-emissies te bereiken – 2045, in plaats van 2050. Deze toezeggingen overtreffen veruit wat op nationaal niveau wordt beloofd en zouden de staat binnen het bereik kunnen brengen van wat nodig is om zijn rol te spelen bij het proberen te beperken opwarming van de aarde tot 1,5°C, zoals de nationale leiders in 2015 in Parijs beloofden.

Er zijn belangrijke vragen te beantwoorden over hoe dit zal worden bereikt en wat het zal betekenen voor huishoudens en bedrijven, maar de doelen moeten worden erkend en toegejuicht. Dit is het pad dat regeringen zouden moeten uitstippelen.

Een deel van de toezegging is meeliften op andere aankondigingen. De opkomst van goedkope zonne-energie in het midden van de dag heeft verouderende kolencentrales snel minder levensvatbaar gemaakt, en de eigenaren van twee van Victoria’s resterende drie generatoren – Yallourn en Loy Yang A – hebben hun sluitingsdata al vervroegd naar 2028 en 2035 respectievelijk.

Het betekent dat het nieuwe stukje in de belofte van Andrews van 95% hernieuwbare energie in 2035 is dat de laatste fabriek, Loy Yang B, tegen die tijd zal sluiten, en niet in 2047 zoals momenteel gepland. Dit was blijkbaar nieuws voor de eigenaar, Alinta Energy, en zijn personeel. Maar weinig mensen die de energiemarkt volgen, geloven dat het toch zo lang had kunnen duren als wordt beweerd.

De steenkoolsluitingen zullen een groot deel van het zware werk doen om Victoria’s ambitieuzere emissiereductiedoelstellingen te halen, maar niet alles. De staat zal de komende periode ook meer moeten doen om de vervuiling op andere gebieden – transport, industrie, productie en landbouw – terug te dringen dan nu wordt voorgesteld. En het zal ook snel de afhankelijkheid van huizen en bedrijven van gas voor verwarming en koken moeten verminderen.

Waarschijnlijk het minst opmerkelijke deel van de Victoriaanse belofte is het gedeelte dat het als het belangrijkste heeft benadrukt – de heropleving van de State Electricity Commission, die de kolencentrales, palen en draden bezat en beheerde totdat premier Jeff Kennett uit elkaar ging en de systeem in de privatiseringsmanie van de jaren negentig.

Andrews en D’Ambrosio zeiden dat deze stap „de macht terug in de handen van de Victorianen zou brengen“. Een krantenkop ging verder en zei dat de première „elektriciteit nationaliseren“ was. De realiteit is opmerkelijk, maar een beetje meer anodyne, om een ​​aantal redenen.

Wat wordt voorgesteld, is een veel kleinere operatie dan de oude SEC, en de regering neemt (tenminste in dit stadium) de controle over de bestaande elektriciteitscentrales, palen en draden of retailers van de staat niet terug. De opnieuw opgestarte commissie zou in plaats daarvan een nieuwe speler op de markt zijn, die effectief concurreert met particuliere bedrijven. De regering zou in eerste instantie $ 1 miljard binnenhalen als het begint met het bouwen van 4,5 GW aan nieuwe capaciteit voor hernieuwbare energie. Het verwacht verdere investeringen in SEC-projecten van ‚gelijkgestemde entiteiten‘ zoals superfondsen uit de sector, maar de overheid zou een meerderheidsbelang behouden.

Het is een aanzienlijke verbintenis, maar slechts een fractie van wat de staat nodig heeft om zijn kolencentrales te vervangen. Een belangrijk aandachtspunt lijkt waarschijnlijk de vestiging van een offshore windenergie-industrie in Gippsland te zijn. De regering heeft substantiële doelen gesteld voor offshore windopwekking, maar turbines zijn duurder wanneer ze kilometers uit de kust worden gebouwd dan in een paddock, en het is onwaarschijnlijk dat ze in eerste instantie concurrerend zullen zijn zonder publieke steun.

Negeer de historische connotaties van de naam van de SEC en de Victoriaanse toewijding kan worden gezien als de laatste in een golf van aankondigingen, meestal door deelstaatregeringen, die het denken van experts over hoe het toekomstige elektriciteitssysteem zou of zou moeten worden herbouwd, op zijn kop hebben gezet.

Het lang gekoesterde idee dat investeringen in het nieuwe schone net zouden worden aangedreven door een overkoepelend nationaal beleid, zoals een koolstofprijs, waarbij regeringen anders meestal een hands-off benadering zouden volgen, lijkt steeds vreemder. Het werd gedood toen de federale coalitie jarenlang klimaatactie blokkeerde en niet meer terugkomt.

In plaats daarvan hebben we een rommelige bottom-upbenadering waarin regeringen die in dezelfde algemene richting werken hun eigen toezeggingen doen. Vorige maand zei de regering van Queensland dat ze 4 miljard dollar extra zou besteden aan het transformeren van het energiesysteem, door tegen 2030 minstens 2.000 extra windturbines en 35 miljoen zonnepanelen te bouwen om rond 2035 een einde te maken aan de afhankelijkheid van steenkool. De New South Wales Coalition-regering is bezig met het verzekeren van 12 GW aan nieuwe hernieuwbare energie en 2 GW aan energieopslag en de penningmeester en minister van Energie, Matt Kean, heeft gezegd dat de staat tegen 2030 geen kolen meer heeft.

Iedereen kiest zijn eigen avontuur. Het verschil sinds mei is dat het Gemenebest en de staten in dezelfde richting trekken, waarbij de Albanese regering zich ertoe verbindt de overgang te versnellen door miljarden aan financiering vast te leggen voor nieuwe transmissieverbindingen, waaronder de Marineus-verbinding tussen Tasmanië en Victoria die vorige week werd aangekondigd.

Het is een proces dat economen en energiemarktpuristen een beetje gek maakt, maar een versie ervan was waarschijnlijk politiek onvermijdelijk. Grote veranderingen gaan zelden soepel en premières krijgen stemmen voor het bouwen van dingen.

De meeste mensen zullen zich niets aantrekken van deze structurele en eigendomskwesties. De grote vragen die de Victoriaanse regering en anderen de komende jaren zullen moeten beantwoorden, zijn fundamenteler. Levert het nieuwe systeem de beloofde betrouwbare, schone en betaalbare elektriciteit? En zullen kolenafhankelijke gemeenschappen worden ondersteund door wat een historisch abrupte verandering zal zijn?

Betrouwbaarheids- en emissiereductiedoelstellingen zullen niet eenvoudig zijn, maar zijn technisch haalbaar. Kosten is een aparte vraag.

Nieuwe zonne- en windenergie zijn duidelijk de goedkoopste vormen van beschikbare energie en een systeem dat er grotendeels op draait, zou de opwekkingskosten moeten verlagen, maar iemand zal moeten betalen voor de enorme hoeveelheden nieuwe transmissie die wordt gebouwd. Dure gasgestookte stroom zal waarschijnlijk ook de prijzen opdrijven zolang het naast een groeiend opslagnetwerk wordt gebruikt om leemten in het aanbod op te vullen. .

De kosten van een duurzaam aangedreven elektriciteitsnet zullen lager zijn dan een systeem dat op steenkool of nucleair werkt, maar dat betekent niet dat het per se goedkoop zal zijn – en consumenten zullen die vergelijking niet zien. Overheden moeten voorzichtig zijn met wat ze beloven.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert