Virgin Galactic op schema om dit jaar commerciële menselijke suborbitalvluchten te starten

WASHINGTON – De executives van Virgin Galactic zeiden op 2 februari. 22 dat ze op schema blijven om voor het einde van het jaar met commerciële menselijke suborbitale missies te beginnen, maar erkenden dat het enkele jaren zal duren voordat het bedrijf winstgevend wordt.

In een winstoproep na de publicatie van de financiële resultaten van het vierde kwartaal en het fiscale jaar 2021 van Virgin Galactic, zeiden leidinggevenden dat upgrades van het SpaceShipTwo suborbital ruimtevliegtuig, VSS Unity, en zijn WhiteKnightTwo-transportvliegtuig, VMS Eve, op schema bleven om hen in staat te stellen commerciële vluchten in het vierde kwartaal.

„We blijven op schema en liggen op schema om later dit jaar met commerciële diensten te beginnen“, zei Michael Colglazier, chief executive van Virgin Galactic, tijdens de oproep. „We boeken uitstekende vooruitgang met de verbeteringen aan ons moederschip Eve en ons ruimteschip Unity.“

Het bedrijf kondigde in oktober aan dat het eerder dan verwacht een langetermijnonderhoudsperiode voor beide voertuigen begon, nadat het „een mogelijke vermindering van de sterktemarges van bepaalde materialen die werden gebruikt om specifieke verbindingen te wijzigen“ op die voertuigen had gevonden. Het bedrijf stelde een missie voor de Italiaanse luchtmacht die gepland was voor dat najaar uit en begon met onderhoudswerkzaamheden die gepland waren tot het derde kwartaal van 2022.

Colglazier hield zich in het gesprek aan dat schema. Het werk aan het vliegtuig, Eve, „vordert naar voltooiing in het derde kwartaal“, zei hij, en Unity verwacht ook dat het onderhoud dat kwartaal zal worden voltooid. De upgrades van verschillende componenten van beide voertuigen zijn bedoeld om hun betrouwbaarheid te verbeteren en hun vluchttarieven te verhogen.

Tegelijkertijd voltooit het bedrijf het werk aan zijn volgende ruimtevliegtuig, VSS Imagine, het eerste en misschien enige voertuig in de Spaceship III-lijn die afgelopen maart werd aangekondigd. Colglazier zei dat de vliegtests van Imagine later dit jaar zullen beginnen, met als doel om in het eerste kwartaal van 2023 inkomstenvluchten te starten, in eerste instantie met onderzoeksladingen. Later dit jaar zal het klanten gaan vliegen, samen met Unity vanuit Spaceport America in New Mexico.

Virgin Galactic verwacht dat Unity één keer per maand kan vliegen wanneer het uit de onderhoudsperiode komt, terwijl Imagine is ontworpen om twee keer per maand te vliegen. „We zijn erg enthousiast over het leveren van dit niveau van capaciteit van onze huidige schepen,“ zei hij.

Dat vliegtarief zal echter niet voldoende zijn om aan de vraag van Virgin Galactic naar vluchten te voldoen. Het bedrijf zet zijn toekomst in op een toekomstig „Delta-klasse“ ruimtevliegtuig en de volgende generatie vliegdekschepen die het bedrijf vorig jaar aankondigde. Het bedrijf heeft over beide weinig technische details bekendgemaakt, maar Colglazier zei dat de voertuigen van de Delta-klasse zijn ontworpen om in volume te worden geproduceerd en één keer per week te kunnen vliegen.

Hij zei dat het bedrijf zijn productieaanpak voor die voertuigen verschuift van zijn vroegere benadering om alles in eigen huis te bouwen. Virgin Galactic is nu van plan om samen te werken met „tier one“ lucht- en ruimtevaartbedrijven om grote subassemblages van die voertuigen te bouwen, met de uiteindelijke integratie in een nieuwe Virgin Galactic-faciliteit die eind 2023 gereed moet zijn.

„We verwachten dat dit ons een kosteneffectief en zeer efficiënt productiemodel zal opleveren voor het uitbouwen van onze Delta-vloot en toekomstige moederschepen“, zei hij, met als doel om tot zes ruimtevliegtuigen per jaar te kunnen produceren als ze eenmaal volledig operationeel zijn.

Het bedrijf heeft die extra ruimtevliegtuigen nodig om een ​​groeiend aantal klanten te bedienen. Colglazier zei dat het bedrijf als doel heeft 1.000 klanten te hebben tegen de tijd dat commerciële vluchten later dit jaar worden hervat. Virgin Galactic heeft ongeveer 750 zitplaatsen verkocht, zei hij, waarvan er 150 kwamen nadat het bedrijf de kaartverkoop afgelopen augustus voor het eerst heropende voor mensen op een wachtlijst. 15, voor het grote publiek op $ 450.000. De rest is van eerdere kaartverkoop, waarvan sommige al meer dan 15 jaar oud zijn.

De ruimtevliegtuigen van de Delta-klasse zullen echter een tijdje niet aan die vraag kunnen voldoen. Doug Ahrens, chief financial officer van Virgin Galactic, zei tijdens de oproep dat de eerste voertuigen van de Delta-klasse gereed moeten zijn om eind 2025 commerciële vluchten met onderzoeksladingen te starten en passagiersvluchten in 2026.

Later in het gesprek werd gevraagd of het bedrijf verwachtte al zijn verwachte eerste 1.000 klanten te hebben gevlogen tegen de tijd dat de Delta-voertuigen in gebruik worden genomen, weigerden Ahrens en Colglazer een direct antwoord te geven. „We hebben je waarschijnlijk genoeg gegevens gegeven om dit op te sporen,“ zei Colglazier. „Je kunt wat van die wiskunde gaan doen over waar de nummers zullen spelen.“

Met Unity in staat om vier klanten te vervoeren en één keer per maand te vliegen, terwijl Imagine zes mensen vervoert en twee keer per maand vliegt, zal Virgin Galactic 16 klanten per maand kunnen vliegen, of 192 mensen per jaar, als alle vluchten zijn gewijd aan zijn privé-vluchten. klanten van astronauten. Dat zou het bedrijf meer dan vijf jaar kosten om de achterstand weg te werken als de Delta-voertuigen niet klaar zijn.

De beperkte inkomsten die uit die vluchten zullen komen, samen met de kosten die gepaard gaan met de ontwikkeling van de Delta-klasse voertuigen en nieuwe vliegtuigen, zullen ervoor zorgen dat het bedrijf enkele jaren niet winstgevend zal zijn. Ahrens zei dat hoewel het bedrijf geen meerjarige begeleiding gaf, hij tegen 2026 een positieve vrije kasstroom verwacht.

Dat is beduidend later dan wat het bedrijf een paar jaar geleden verwachtte. In een beleggerspresentatie van september 2019 voorspelde Virgin Galactic een winst vóór rente, belastingen, afschrijvingen en amortisatie (EBITDA) van $ 12 miljoen in 2021, op basis van plannen om vervolgens medio 2020 commerciële activiteiten te starten. Dat meldt het bedrijf in februari. 22 met een aangepaste EBITDA van –$ 244,8 miljoen in 2021.

Voorzitter vertrekt

Die presentatie maakte deel uit van de fusie van Virgin Galactic met een speciaal acquisitiebedrijf (SPAC), Social Capital Hedosophia, dat Virgin in oktober 2019 naar de beurs bracht. De oprichter van Social Capital Hedosophia, Chamath Palihapitiya, werd voorzitter van de raad van bestuur van het gefuseerde bedrijf.

Virgin kondigde in februari aan. 18 dat Palihapitiya ontslag heeft genomen uit de raad van bestuur, met onmiddellijke ingang, „om zich te concentreren op andere verplichtingen van de raad van bestuur van openbare bedrijven.“ Evan Lovell, lid van de raad van bestuur en chief investment officer van de Virgin Group, nam op interim-basis het voorzitterschap van de raad over.

Colglazer bood geen aanvullende informatie over het vertrek van Palihapitiya, maar suggereerde dat hij, ondanks het gebrek aan voorafgaande kennisgeving, wist dat Palihapitiya zou vertrekken. „We wisten dat de tijd zou komen dat Chamath nieuwe initiatieven zou nemen,“ zei hij. „Ik wil Chamath bedanken voor zijn visie en zijn baanbrekende werk bij de overgang van Virgin Galactic naar een beursgenoteerd bedrijf.“

Colglazer zei dat Virgin een bedrijf heeft behouden om naar een nieuwe voorzitter te zoeken, maar geen schema heeft gegeven voor het selecteren van die persoon.

beursgenoteerde vrouwen

Het leven van Virgin Galactic als een beursgenoteerd bedrijf was een rotsachtig leven. Het aandeel van het bedrijf sloot in februari bijna 7% op $ 7,82 per aandeel. 22, dichtbij een dieptepunt van 52 weken. Het bedrijf maakte zijn financiële resultaten bekend kort nadat de markten gesloten waren, en het aandeel herstelde lichtjes in de handel na sluitingstijd.

Virgin was de voorloper van een golf van SPAC-deals die het afgelopen jaar bijna een dozijn ruimtevaartbedrijven openbaar hebben gemaakt. De aandelen in veel van die bedrijven zijn aanzienlijk gedaald na de beursgang.

Die daling wordt geïllustreerd in een aandelenindex van SpaceWorks Engineering, een in Atlanta gevestigd ruimtevaarttechnisch en adviesbureau. De SpaceWorks NewSpace Index (NSI) omvat momenteel 13 openbare bedrijven die betrokken zijn bij commerciële ruimtevluchten, waarvan de meeste via SPAC’s openbaar zijn geworden.

De NSI begon in januari 2021 op 100, de waarde normaliseerde naar de Dow Jones Industrial Average en S&P 500. 18, had de Dow een genormaliseerde waarde van 111,7, wat betekent dat $ 100 die erin werd geïnvesteerd in januari 2021 nu $ 111,70 waard zou zijn. De S&P 500 had een waarde van 117,5. De NSI daarentegen stond op 29, waarvan de waarde de afgelopen maanden gestaag daalde.

„Deze negatieve trends kunnen worden toegeschreven aan verschillende redenen, afhankelijk van het individuele bedrijf, maar we erkennen dat dit meestal onvolwassen bedrijven zijn die net hun producten ontwikkelen en op de markt brengen“, zegt Hayden Magill, de SpaceWorks-analist die de index heeft ontwikkeld. in een verklaring. „Het zal interessant zijn om hun marktprestaties in de komende maanden en jaren te observeren.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert