Virgin Orbit verwacht groei ondanks groter verlies

WASHINGTON – ondanks een toenemend verlies in het eerste kwartaal, zeiden de executives van Virgin Orbit dat ze denken dat ze voldoende financiële startbaan hebben om hun luchtlanceringsbedrijf dit jaar hoogte te laten winnen.

In de financiële resultaten van het eerste kwartaal die op 11 mei werden vrijgegeven, kondigde het bedrijf een nettoverlies van $ 62,6 miljoen aan en een aangepast winst vóór rente, belastingen, afschrijvingen en amortisatie (EBITDA) verlies van $ 49,6 miljoen. Het bedrijf rapporteerde een omzet van slechts $ 2,1 miljoen in het kwartaal.

De resultaten waren aanzienlijk slechter dan in hetzelfde kwartaal van 2021, toen Virgin Orbit een omzet had van $ 5,5 miljoen, een nettoverlies van $ 32,3 miljoen en een aangepast EBITDA-verlies van $ 29 miljoen. Net als in het eerste kwartaal van dit jaar voerde Virgin Orbit in het eerste kwartaal van 2021 één enkele LauncherOne-missie uit.

Het bedrijf wijt het verlies aan „verwachte omzeterkenning van contractverliezen gezien onze aanvankelijke lage productiefase“, evenals hogere kosten die verband houden met het feit dat we een beursgenoteerd bedrijf zijn. Virgin Orbit ging naar de beurs toen het eind december de fusie met een Special Purpose Acquisition Company (SPAC) beëindigde.

In een winstoproep zei Brita O’Rear, chief financial officer bij Virgin Orbit, dat de lage inkomsten verband hielden met „introductieprijzen“ die het bedrijf bood tijdens de eerste LauncherOne-missies. Tijdens de eerste drie operationele lanceringen had het bedrijf gemiddeld slechts $ 2,5 miljoen aan inkomsten per lancering. De komende lanceringen op korte termijn zullen volgens haar een omzet van 6 tot 12 miljoen dollar per stuk opleveren.

„We zien een progressie van hogere inkomsten per lancering, aangezien onze contracten nu een groter klantenvertrouwen weerspiegelen, gezien onze bewezen technologie en de overgang naar terugkerende activiteiten“, zei ze.

Dan Hart, de CEO van Virgin Orbit, zei dat het hoge segment van de inkomsten per lancering waarschijnlijk verband houdt met de nationale veiligheid en andere overheidslanceringen, evenals met de lanceringen buiten de Verenigde Staten. “Internationale vluchten zullen een hogere omzet opleveren. Het is een uniek en gedifferentieerd vermogen“, zei hij. Daarentegen zou een commerciële lancering naar een standaardbaan zoals een zonsynchrone baan aan de onderkant van dat inkomstenbereik liggen vanwege de concurrentie met andere voertuigen.

Virgin Orbit had een negatieve vrije kasstroom van $ 66,6 miljoen in het kwartaal, en met $ 127 miljoen in contanten aan het einde van het kwartaal, vroegen analisten tijdens de call of het bedrijf binnenkort extra kapitaal zou moeten aantrekken. O’Rear zei dat het eerste kwartaal de hoogste kasuitstroom van het jaar zou moeten hebben voor het bedrijf.

„Op dit moment zien we onze cash burn door het jaar heen verbeteren“, zei ze, en verklaarde dat het bedrijf „voldoende liquiditeit“ heeft om het jaar door te komen zonder meer kapitaal aan te trekken. Het bedrijf kondigde in maart een standby-aankoopovereenkomst voor aandelen aan met een hedgefonds, Yorkville Advisors, om in drie jaar tot $ 250 miljoen aan aandelen te verkopen. Virgin Orbit moet die overeenkomst nog uitoefenen, zei ze.

Virgin Orbit gaf geen prognoses van inkomsten of verliezen voor het tweede kwartaal of de rest van het jaar in de publicatie van de resultaten. Het bedrijf, dat aan het begin van het jaar zes lanceringen in 2022 voorspelde, zal pas zijn tweede lancering van het jaar uitvoeren, en de eerste sinds januari, niet eerder dan 29 juni. Die missie, door het bedrijf „Straight Up“ genoemd, zal zeven Amerikaanse regeringsladingen vervoeren op een lancering die is verkregen door de US Space Force.

Hart zei dat de volgende LauncherOne-missie de langverwachte eerste lancering zal zijn vanuit het Verenigd Koninkrijk, vliegend vanuit Spaceport Cornwall. Die lancering staat gepland voor het derde kwartaal, in afwachting van vergunningen van de Britse regering voor zowel de lancering als de ruimtehaven. Hart zei dat het bedrijf na de lancering in Cornwall „extra lanceringen“ zal uitvoeren in Mojave Air and Space Port, maar gaf geen formele schatting van het aantal lanceringen dat het nu verwacht in 2022.

In afwachting van een hogere lanceringssnelheid kondigde Virgin Orbit op 10 mei een overeenkomst aan met L3Harris om twee extra Boeing 747-vliegtuigen aan te schaffen en aan te passen. Een van die vliegtuigen zou „al in 2023“ klaar zijn, zei Hart tijdens de oproep. Het hebben van een tweede vliegtuig zou het bedrijf in staat stellen om een ​​​​lanceringsfrequentie aan te houden als het huidige vliegtuig, genaamd „Cosmic Girl“, onderhoud nodig heeft, en het bedrijf in staat stelt lanceringen uit te voeren op twee verschillende locaties.

Hij weigerde echter te zeggen hoeveel het zal kosten om de twee vliegtuigen aan te schaffen en aan te passen. „We zitten midden in de discussie daarover en we hebben een aantal aantrekkelijke opties.“

Het bedrijf weigerde ook te zeggen welke lanceringssnelheid het bedrijf nodig heeft om break-even te draaien. „We hebben het aantal lanceringen niet gedeeld om break-even te draaien,“ zei Hart. „We zullen dat overwegen als we verder gaan.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert