Vuilnisbelten in de VS kunnen worden omgezet in zonneparken

Deel van Terug naar de toekomst, van Het hoogtepuntVox‘ huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.

Ongeveer 27 mijl ten zuiden van het centrum van Houston, Texas, aan de westelijke rand van een overwegend zwarte wijk genaamd Sunnyside, is er een onverzorgd uitziend stukje bomen. Voor een bezoeker die over Belfort Avenue of Reed Road rijdt, die de bomen in het noorden en zuiden begrenzen, zien ze er misschien uit als een zeldzaam stukje stadsbos in de stad, of misschien een uitbreiding van het nabijgelegen Sunnyside Park.

Maar de bomen zijn niet de overblijfselen van een oud bos dat de hongerige wildgroei van Houston heeft overleefd, noch zijn ze het soort groene ruimte dat ontstaat door zorgvuldige openbare planning.

„Dit zijn afvalbomen“, zegt Efrem Jernigan, een levenslange inwoner van Sunnyside en voorzitter van South Union CDC, een non-profitorganisatie voor lokale gemeenschapsontwikkeling. Jernigan betekent dat letterlijk: ze groeien op een stuk land van 240 hectare dat vroeger een actieve stortplaats was.

„40 tot 50 jaar lang kwamen blanke Amerikanen hier en dumpten zwarte Amerikanen“, zei Jernigan. Ooit de locatie van de grootste afvalverbrandingsoven van Houston, werd de vuilstortplaats in de jaren zeventig gesloten, nadat bewoners daar in 1967 protesteerden tegen de dood van een 11-jarige jongen. voor de website.

Dat gaat veranderen. Dit jaar zullen de werkzaamheden beginnen om die bomen te kappen en ze te vervangen door zonnepanelen, om een ​​zonnepark van 52 megawatt te creëren en een site nieuw leven in te blazen die lang heeft gediend als niet meer dan een herinnering aan het onrecht uit het verleden. Wanneer het is voltooid, zal het worden toegevoegd aan een groeiende lijst van stortplaats-naar-zonne-projecten in de Verenigde Staten die het potentieel hebben om achtergestelde gemeenschappen naar de voorgrond van de toekomst van schone energie te stuwen.

Het is het soort creatieve oplossing waar we in de toekomst meer van nodig zullen hebben. De klimaatcrisis vereist dat we gebruik maken van elke bron van schone energie die we kunnen vinden, en een rapport uit 2021 van RMI, een denktank voor schone energie, schat dat zonne-energieprojecten op stortplaatsen zoals die in Sunnyside het potentieel hebben om ten minste 63,2 gigawatt aan energie op te wekken. stroom in de VS – genoeg energie voor 7,8 miljoen Amerikaanse huizen, of de hele staat South Carolina. Als het idee in het hele land wordt opgeschaald, kan het helpen om twee soorten schade tegelijk ongedaan te maken.

Van de vele onrechtvaardigheden die door machthebbers in kleurgemeenschappen zijn aangericht, zijn stortplaatsen letterlijk het schoolvoorbeeld. In het boek van 1990 Dumpen in Dixieeen van de eerste werken om het concept van milieurechtvaardigheid te schetsen, ontdekte socioloog Robert Bullard dat veel stortplaatsen, waaronder die in Sunnyside, systematisch werden geplaatst in overwegend zwarte buurten in het hele land.

Er is weinig veranderd sinds het boek werd gepubliceerd; ras blijft een van de grootste factoren bij het bepalen of iemand in de buurt van een bron van vervuiling in de Verenigde Staten woont. Bewoners van buurten met stortplaatsen worden opgezadeld met de bezienswaardigheden, geluiden en geuren van stortplaatsen terwijl ze actief zijn; nadat ze zijn ontmanteld, worden ze dode ruimte, in het beste geval doorn in het oog en in het slechtste geval langdurige bronnen van giftige vervuiling.

„Vuilstortplaatsen zijn gecompliceerde locaties om mee te werken voor de meeste soorten economische herontwikkeling“, zegt Matthew Popkin, een manager in het stedelijke transformatieprogramma bij RMI en co-auteur van een paper over het storten van zonne-energie. Inactieve stortplaatsen zouden moeten worden afgedekt of bedekt met aarde zodat er geen verontreinigende stoffen kunnen ontsnappen, maar de voorschriften voor het afdekken van stortplaatsen verschillen per gemeente en staat. En gesloten stortplaatsen kunnen gevaarlijk poreus zijn, vooral omdat ze na verloop van tijd bezinken; de meeste soorten bouwactiviteiten op deze locaties lopen het risico de dop te doorboren, waardoor gassen en andere verontreinigende stoffen kunnen ontsnappen.

Er zijn veel van dergelijke vervuilde industriële locaties in het hele land. Samen vormen inactieve stortplaatsen, mijnen en industriële locaties een categorie grond die de EPA ‚brownfields‘ noemt. Door die sites op te ruimen en ze opnieuw te gebruiken voor schone energie, worden ze ‚heldere velden‘.

Popkin vindt het storten van zonne-energie bijzonder opwindend, deels omdat het een van de zeldzame vormen van hergebruik is voor een stortplaats die eigenlijk best veilig is: de zonnepanelen kunnen worden gebouwd op betonnen tribunes, ballasten genaamd, die hun gewicht verdelen als sneeuwschoenen en houden de dop intact. En omdat stortplaatsen vaak worden beheerd door en eigendom zijn van gemeenten, kunnen lokale gemeenschappen meer inspraak hebben in hoe ze worden hergebruikt – een schril contrast met de vaak ondemocratische processen waardoor die stortplaatsen in die gemeenschappen terechtkwamen.

In hun rapport identificeerden Popkin en zijn co-auteur, Akshay Krishnan, 4.314 stortplaatsen in het hele land die goede kandidaten zouden zijn voor het storten van zonne-energie. Samen zouden die stortplaatsen elk jaar 63,2 gigawatt aan stroom kunnen opwekken, of 83,3 terawattuur aan energie. En dat is nog maar het begin; er zijn meer dan 10.000 gesloten en inactieve stortplaatsen in het land, waarvan ze er vele niet konden bestuderen. Vanaf 2019 waren er slechts 126 stortplaatsen voor zonne-energie in het hele land, voornamelijk in het noordoosten.

„Er is hier een kans om sommige onrechtvaardigheden in het milieu gedeeltelijk te corrigeren,“ zei Popkin. Hoewel zonne-energie op stortplaatsen op zichzelf niet kan corrigeren voor systemische problemen, „kan het deel uitmaken van een bredere revitaliseringsstrategie.“

Zo wordt in Sunnyside het zonneproject voor de stortplaats gekoppeld aan een banenprogramma. Bewoners uit omliggende gemeenschappen kunnen deelnemen aan een 10-weeks trainingsprogramma voor zonne-installaties en die vaardigheden gebruiken om de stortplaats te ruimen en het nieuwe zonnepark op de site te bouwen. Naderhand, zei Jernigan, zullen sommige van die bewoners de kans krijgen om te blijven om het zonnepark te onderhouden; Degenen die dat niet doen, zullen zeer geschikt zijn om banen te vinden in de snelgroeiende zonnemarkt in Texas, en het trainingsprogramma zal elk kwartaal blijven lopen.

Naast de 50 megawatt aan zonne-energie die het Sunnyside-zonneproject naar het net zal sturen – waardoor het het grootste stedelijke zonnepark van het land wordt – gaat ongeveer 2 megawatt naar een gemeenschapszonneproject dat grotendeels is gereserveerd voor inwoners van Sunnyside, wat mogelijk helpen hun elektriciteitskosten te verlagen. En een nabijgelegen stuk land zal een batterijopslagfaciliteit van 150 megawatt huisvesten om overtollige zonne-energie op te slaan en naar het net te sturen in tijden van grote vraag, waardoor een stroomstoring wordt voorkomen die vergelijkbaar is met die in Texas in februari 2021. Om de lokale angsten weg te nemen van het project dat de dop van de stortplaats verbreekt en ontgassing veroorzaakt, zullen omgevingssensoren rond de omtrek van het zonnepark worden geplaatst om te controleren op eventuele lekken.

Maar met het vooruitzicht van revitalisering komt het spook van gentrificatie. Popkin hoopt dat zonne-energie op stortplaatsen die trend kan tegengaan, deels omdat er weinig anders met het land kan worden gedaan – met andere woorden, het revitaliseren van de stortplaats betekent niet dat er plotseling nieuwe ruimte is voor hoogbouwappartementen of biologische supermarkten. In plaats daarvan is de hoop dat de economische voordelen van het zonne-energieproject, zoals banentraining en lagere energiekosten door zonne-energie van de gemeenschap, binnen de gemeenschap zullen blijven, terwijl het ook een ongrijpbare boost zal geven aan het dagelijkse leven van de bewoners door de doorn in het oog te vervangen van een stortplaats met iets waar de gemeenschap eigenaar van kan worden.

„Het waren meestal mensen met een achterstand die niets te zeggen hadden over wat er in hun achtertuin gebeurde,“ zei Popkin. Stortplaats zonne-energie kan dat paradigma veranderen. “Het vestigt de aandacht op een site die onderbenut of verlaten is. Dat heeft intrinsieke waarde. Gemeenschappen kunnen zeggen: ‚Hé, mensen geven weer om ons.’”

Voor gemeenschappen met vuilstortplaatsen, stortplaats zonne-energie is een eenvoudige, onderhoudsarme oplossing die enkele tastbare voordelen biedt.

„Zonnepanelen zijn goede buren omdat ze geen geluid maken“, zegt Kevin Cafferty, directeur van het ministerie van Openbare Werken van de stad Scituate, Massachusetts, die in 2013 een stortplaats in een zonnepark veranderde en 3 megawatt aan stroom opwekte . De stad ontvangt kredieten voor de elektriciteit die van het zonnepark op de stortplaats naar het net wordt gestuurd en besteedt die kredieten aan de energie die wordt gebruikt door de water- en rioolwaterzuiveringsinstallaties, wat op zijn beurt leidt tot lagere water- en rioolkosten voor de belastingbetaler. Wat ooit een dode ruimte was, is nu een productieve, zij het kleine, bron van schone energie.

Maar projecten voor het storten van zonne-energie zijn niet gemakkelijk of goedkoop. Naarmate afval zich op een stortplaats bezinkt, verschuift de grond erboven, wat het uitvoeren van een zonneproject moeilijk kan maken, en ontwikkelaars moeten oppassen dat ze hun zonne-infrastructuur niet plaatsen waar het bestaande structuren, zoals bewakings- en gasopvangsystemen, zou kunnen verstoren. Omdat de regelgeving voor het afdekken van stortplaatsen van land tot land verschilt, heeft een stortplaats mogelijk een nieuwe dop nodig voordat een zonneproject zelfs maar kan worden besproken.

Voordat de Inflation Reduction Act (IRA) werd aangenomen, was het misschien een beetje een luchtkasteel om de potentiële 63,2 gigawatt aan stroom uit zonnepanelen op voormalige stortplaatsen te genereren. Voor het storten van zonne-energie moet een ander vergunningsproces worden doorlopen dan voor een ontwikkeling van zonne-energie op een locatie zonder voorafgaande verontreiniging – en dat proces strekt zich uit tot jaren voordat de bouw kan beginnen. Bovendien verhoogt het bouwen van de betonnen ballasten voor de zonnepanelen om op te zitten de kosten van het project.

Maar de IRA omvat miljoenen dollars aan financiering en belastingvoordelen voor zowel brownfields als schone energieprojecten in gemeenschappen met lage inkomens, die de wet ‚energiegemeenschappen‘ noemt. Zonneprojecten in gemeenschappen met lage inkomens, bijvoorbeeld, hebben een belastingvermindering van 10 procent voor ontwikkelaars, en meer dan de helft van de financiering van de IRA krijgt prioriteit voor investeringen in achtergestelde gemeenschappen. Combineer de financiering en belastingvoordelen, zegt Popkin, en de wet zou de ontwikkeling van zonne-energie op stortplaatsen in het hele land op een ongekende manier kunnen stimuleren.

„Plotseling heb je een nationale stimulans om deze projecten te bouwen,“ zei Popkin. „En deze prikkels kunnen worden gestapeld.“ Dat geeft zowel lokale gemeenschappen als ontwikkelaars een reden om nieuwe aandacht te besteden aan verlaten stortplaatsen: leden van de gemeenschap kunnen zonne-energie op de stortplaats beschouwen als een manier om de ruimte nieuw leven in te blazen, en ontwikkelaars kunnen aanzienlijke financiële beloningen oogsten voor samenwerking met die gemeenschappen. Als een stortplaats niet goed is afgedekt of een of andere vorm van vervuiling uitstraalt, kan zonne-energie op een stortplaats een goede manier zijn om die problemen op te lossen en de ruimte om te vormen tot iets nieuws.

„We veranderen het negatieve van deze stortplaats in een positief,“ zei Jernigan. „Ik hoop dat onze successen kunnen worden gerepliceerd in kleurgemeenschappen om het goede tot stand te brengen. Het moet van de gemeenschap een plaats van zonneschijn maken.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert