Waarom Seattle de rook van bosbranden serieuzer moet gaan nemen

Feven Breuner wil gewoon ademen.

Dat viel de afgelopen maanden niet mee voor de 14-jarige studente Summit Sierra High School.

Vind ik leuk 1 op 12 mensen Nationwide, Feven en ik hebben allebei astma. In de VS komt de aandoening vaker voor bij kinderen en het hoogst onder zwarte mensen. Volgens de CDC heeft Washington een van de hoogste prevalentie van astma in het land – en het neemt toe.

Feven werd jaren eerder gediagnosticeerd, maar pas begin september werd de ernst van haar toestand pijnlijk duidelijk. Het begon als een gewoon virus, maar de volgende dag hoestte ze zo hard dat ze begon te braken. Het hoesten nam af, maar ze had moeite om te ademen en haar zuurstofgehalte daalde. Feven belandde op de SEH van het Seattle Children’s Hospital en nadat ze was gestabiliseerd, werd ze vrijgelaten. Maar toen kwam de eerste golf van bosbrandrook.

Feven belandde terug op de eerste hulp en bracht vervolgens dagen door op de IC, in een poging haar zuurstofgehalte te stabiliseren. Toen ze eindelijk werd vrijgelaten, waren er enkele periodes van uitstel, maar met de rook en haar astmahaar leven was veranderd.

Met de rook die de regio verstikte, was er geen cheer-oefening meer, niet meer buiten wachten om opgehaald te worden, helemaal niet meer naar buiten gaan. Vermoeidheid was altijd aanwezig. Ze zei met de rook, elke beslissing was een berekening. Zelfs iets eenvoudigs als het vuilnis buiten zetten, vereiste een risico-evaluatie. Tussen binnen blijven om rook te vermijden en in het ziekenhuis zijn, „voel ik me soms buitengesloten“, zei ze.

Ook zij moet zich zorgen maken over COVID-19. Met de steroïden die ze gebruikt voor haar astma, zei ze, is de werkzaamheid van het vaccin verminderd, dus ze heeft geen booster kunnen krijgen, hoewel haar astma haar een groter risico geeft. Het is een keuze je gif Catch-22.

Anderen begrijpen niet hoe het is voor mensen zoals zij, zei Feven. Wanneer mensen noemde de rook ‚vervelend‘, omdat ze zei dat hun ogen ervan gingen jeuken, en ze zei dat ze zou denken: ‚Ik riskeer soms mijn leven als ik naar buiten ga. Mensen begrijpen niet hoe de kleinste kleine dingen heel gemakkelijk een astma-aanval kunnen veroorzaken. … Ik had in geen miljoen jaar gedacht dat ik dat zou zijn.”

Toen ik donderdag met Feven sprak, was de luchtkwaliteit in de omgeving van Seattle verslechterd tot het „zeer ongezonde“ niveau en zij en haar moeder gingen weer terug naar de SEH van Seattle Children’s.

„Ik hoop dat mensen nu zien wat zelfs maar een beetje rook kan doen met mensen die het in het begin prima deden,“ zei Feven, „ik hoop dat het mensen zal helpen om plaatsen veiliger te maken.“

Als mensen met astma maken Feven en ik deel uit van de „gevoelige groep“ die is opgenomen in het waarschuwingsniveau „ongezond voor gevoelige groepen“ luchtkwaliteit.

We hebben veel gezelschap. Ook in die groep zijn mensen ouder dan 65, kinderen onder de 18, zwangere mensen, mensen met long- of hartproblemen, mensen die buitenshuis werken, mensen van kleur en mensen met een laag inkomen, volgens het Executive Office of Public Affairs and Equity van het State Department of Health. . En iedereen loopt risico door deeltjesvervuiling veroorzaakt door bosbrandrook, zei het, zelfs als je niet in de gevoelige groepsclub zit.

Maar de berichten die we de afgelopen anderhalve maand zagen, gaven die urgentie niet weer. Terwijl degenen onder ons met een hoger risico obsessief luchtkwaliteitssites zoals AirNow, PurpleAir en IQAir verfristen om erachter te komen of het veilig is om naar buiten te gaan, beschreven vele anderen dagen met een slechte luchtkwaliteit als „mooi“, alleen maar omdat de zon scheen, hoewel de lucht was niet veilig om in te ademen. Het voelde alsof sommigen van ons naar adem snakten, de rest gewoon collectief zijn schouders ophaalde en er niets van dacht.

Afgelopen zaterdag bijvoorbeeld, tijdens de epische Mariners-wedstrijd van zes uur waarin weinig of geen fans maskers droegen, was het luchtkwaliteitsniveau voor iedereen „ongezond“ en de rook was dik genoeg om zichtbaar te zijn op het scherm, een omroeper zei nog steeds dat het een „perfecte Seattle-dag“ was.

Volgens het State Department of Ecology had King County, voordat de rook vrijdag eindelijk optrok, gedurende 40 van de afgelopen 90 dagen een matige of slechtere luchtkwaliteit bereikt. In die periode was de lucht in Seattle meerdere keren de slechtste ter wereld. Maar we kregen niet allemaal Amber-alert type meldingen die ons waarschuwen dat de lucht niet veilig is om in te ademen.

Het rookprobleem wordt erger. In de afgelopen tien jaar is het aantal mensen dat in de VS is blootgesteld aan gevaarlijke hoeveelheden natuurbranddeeltjes, toegenomen 27-voudig gestegen, blijkt uit een studie die in september in het tijdschrift Environmental Science & Technology is gepubliceerd.

Maar zoals bij de meeste zaken die verband houden met de volksgezondheid en het milieu, worden de effecten niet gelijk gevoeld.

Paulina López, de uitvoerend directeur van de Duwamish River Community Coalition, zei dat terwijl de rest van de regio zich zorgen begint te maken over de luchtkwaliteit wanneer rook van bosbranden arriveert, het is iets waar de raciaal diverse vallei van de Duwamish River de hele tijd aan moet denken.

López zei dat als gevolg van de geografie van het gebied en de prevalentie van industriële en transportvervuiling, wildvuurrookgebeurtenissen een nog groter risico vormen. Volgens Climate Solutions, een non-profitorganisatie die zich richt op oplossingen voor schone energie, kan rook fungeren als een „deksel“ over een gemeenschap, met name laaggelegen gebieden zoals de South Sound en South Seattle, die al transportgerelateerde vervuiling hebben, waardoor de risico’s voor de longen toenemen. Gezondheid.

López nam nota van een rapport uit 2013 uitgevoerd door DRCC en Just Health Action, waaruit bleek dat inwoners van Georgetown en South Park een 13 jaar lagere levensverwachting hadden dan inwoners van rijkere buurten van Seattle. Dat was niet alleen te wijten aan vervuiling, maar ook aan chronische ziekten en andere problemen, waaronder: gebrek aan toegang tot kwaliteitsvoedsel en buitenruimte.

Bewoners in het gebied – South Park, Georgetown en zuidwesten Beacon Hill – hebben volgens InvestigateWest het hoogste aantal ziekenhuisopnames als gevolg van astma in de provincie.

„Nu de klimaatverandering eraan komt“, Lopez zei: „we weten dat er meer en frequentere bosbrandrook zal komen. Dus het roept zeker de zorg op dat je sneller moet gaan om de Duwamish-vallei te beschermen.

Er moet meer worden gedaan om kwetsbare gemeenschappen te beschermen, zei ze. Naast meer beperkingen op industriële vervuiling en transportvervuiling, zei ze dat binnenluchtfilters moeten worden uitgedeeld aan degenen die het meeste risico lopen op luchtvervuiling en dat de communicatie over risico’s duidelijker en in meer talen moet zijn.

Een verandering aan de horizon is de onlangs aangenomen Climate Commitment Act van de staat, die een „cap-and-invest“ -systeem zou creëren om de uitstoot van de grootste emittenten te verminderen of rechten te kopen. Een deel van die inkomsten zou de luchtkwaliteit binnenshuis helpen verbeteren, zoals het stimuleren van warmtepompen.

Maar in de tussentijd zullen degenen onder ons in gevoelige groepen met angst en vrees vooruitkijken naar de volgende Smoketober.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert