Wat doen uw online gewoonten met de planeet?

De Covid-pandemie heeft meer van ons dan ooit ertoe aangezet om ons leven online te migreren in een poging een schijn van normaliteit te behouden. Een recent onderzoek van de School of Social Sciences van Macquarie University onderzoekt welke impact deze digitale gewoonten hebben op de planeet.

„We denken niet vaak aan de verschillende infrastructuren die nodig zijn om eenvoudige dingen te doen, zoals een e-mail sturen of onze foto’s vasthouden – deze digitale dingen worden opgeslagen in datacenters die vaak uit het zicht, uit het hart zijn“, leggen de onderzoekers uit. „Als we er al over nadenken, verwachten we meestal dat deze services continu zijn en denken we dat er niet echt een limiet is op die digitale praktijken.“

Milieu-impact

Omdat veel digitale diensten zo toegankelijk zijn en de variabele kosten voor het toevoegen van extra gebruikers minimaal zijn, kan het verleidelijk zijn om aan te nemen dat ze ook een lage ecologische voetafdruk hebben. Dit is echter niet het geval, aangezien digitale activiteit niet alleen hoge niveaus van broeikasgassen kan produceren, maar ook zwaar landgebruik vereist door mijnbouw enzovoort, en ook intensief watergebruik als onderdeel van de wereldwijde infrastructuur die ten grondslag ligt aan digitale diensten.

De onderzoekers probeerden een reeks digitale diensten in het geheel te bekijken en gingen daarom verder dan alleen maar kijken naar het energieverbruik van zaken als datacenters en onze persoonlijke apparaten. Deze benadering benadrukte de omvang van de milieubronnen die worden gebruikt door gemeenschappelijke digitale activiteiten.

Een uur videoconferentie was bijvoorbeeld voldoende om ongeveer een kg CO . te genereren2 terwijl er ook ongeveer 12 liter water nodig is. Een groot deel van dit gebruik werd gedreven door het video-aspect van de oproepen, alsof we de camera uitzetten waarschijnlijk ongeveer 98% van die uitgaven besparen.

Zoals we zouden verwachten gezien de hoge kosten die videoconferenties met zich meebrengen, zijn onze videostreaminggewoonten ook extreem duur. Inderdaad, een uur HD-streaming is genoeg om 160 kg CO . te produceren2 elk jaar. Als we overstappen op Standard Definition, daalt dit naar slechts 8 kg per jaar.

E-mail was goedkoper, maar genereerde nog steeds ongeveer 0,3 gram CO2met deze kosten hoger wanneer we communiceren tussen mobiele apparaten, met laptop-naar-laptop e-mailen minder intensief.

Hoewel cloudgebaseerde opslag de afgelopen jaren explosief is gestegen, mogen de relatief lage financiële kosten de hoge milieukosten niet verhullen. Uit het onderzoek bleek dat het gemiddelde datacenter ongeveer 0,2 ton CO . uitstoot2 elk jaar voor elke GB opslagruimte die ze aanbieden.

industrieel gebruik

Het is misschien begrijpelijk dat zware computergebruikers ook zware producenten van koolstofdioxide waren. Er wordt bijvoorbeeld geschat dat het gebruik van een standaard supercomputer voldoende is om maar liefst 15 kiloton CO . te genereren2 een jaar. Om dit in perspectief te plaatsen, dit overtreft het bedrag dat wordt verbruikt door alle traditionele observatoria, kantoorgebouwen en zelfs de internationale vluchten die elk jaar door astronomen worden uitgevoerd in Australië. Overstappen op duurzame energie, zoals Nederlanders doen, zou dit met zo’n 96% verminderen.

Het trainen van AI-modellen is even duur, en de onderzoekers schatten dat dit meer energie kost dan 315 keer rond de wereld vliegen. De onderzoekers hopen dat hun werk de verschillende manieren laat zien waarop onze digitale gewoonten de planeet kunnen beïnvloeden.

„Er komt veel bij kijken, en veel van deze cijfers zullen veranderen, afhankelijk van zaken als het gebruik van hernieuwbare energie dat wordt gebruikt door sommige digitale bedrijven en veel individuen“, leggen ze uit.

„Dit benadrukt de complexiteit van deze uitdaging, wat aantoont dat het begrijpen en aanpakken van digitale duurzaamheid verder gaat dan individuele verantwoordelijkheden, en passender wordt gedragen door overheden en bedrijven.“

Grotere transparantie

De onderzoekers zijn van mening dat er meer moet worden gedaan om de transparantie rond de energie- en andere milieueffecten van digitale technologieën en digitale bedrijven te verbeteren, vooral als het gaat om het behalen van duurzaamheidsdoelstellingen.

„De meeste apparaatfabrikanten onderschrijven een paradigma van ‚geplande veroudering‘ in plaats van een circulaire economie – big tech blijft bijvoorbeeld smartphones produceren die niet zijn ontworpen om lang mee te gaan“, leggen ze uit.

Hoewel ze ontdekten dat de meeste mensen zich zorgen maakten over de duurzaamheid van de technologieën die ze gebruiken, vertaalde deze bezorgdheid zich niet altijd in veranderingen in de dagelijkse gewoonten en gedragingen.

„Mensen uitten hun bezorgdheid over de duurzaamheid van hun digitale technologieën, maar ze hadden beperkte mogelijkheden om iets inhoudelijks aan dit probleem te doen“, gaan de auteurs verder.

Ik heb eerder de milieuvriendelijkheid van werken op afstand in twijfel getrokken, aangezien verschillende onderzoeken hebben beoordeeld of de vermindering van reizen voldoende is om de toename van het digitale verbruik te compenseren. Het is gemakkelijk om aan te nemen dat digitale technologie geen impact heeft, terwijl de realiteit vaak heel anders is. Hopelijk zullen meer studies zoals deze ons op dat feit wijzen.

„Er zijn veel alternatieven voor hoe we digitaal leven, van het nemen van beslissingen over wat ‚goed genoeg‘ is tot het veranderen van de hele digitale levenscyclus en de manier waarop deze wordt gereguleerd“, concluderen de onderzoekers. „Van individuen kan niet worden verwacht dat ze deze problemen oplossen; overheden moeten reguleren en bedrijven moeten handelen om onze digitale toekomst te verbeteren en duurzaam te maken.“

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert