Wat is long COVID en wie loopt er risico? Dit NIH-project kan erachter komen

Je hebt misschien het grote lange COVID-nieuws gehoord dat onlangs naar buiten kwam: een Schotse studie meldde dat ongeveer de helft van de mensen die besmet zijn met SARS-CoV-2 zes tot 18 maanden na infectie niet volledig hersteld zijn. Dat resultaat weerspiegelt wat veel artsen en patiënten al maanden zeggen. Lang COVID is een serieus probleem en een groot aantal mensen heeft ermee te maken.

Maar het is moeilijk om behandelingen te vinden voor een ziekte die nog zo slecht gedefinieerd is (SN: 7/29/22). Een grote onderzoeksinspanning in de Verenigde Staten hoopt daar verandering in te brengen. en een van mijn collega’s, Wetenschapsnieuws‚ Nieuws Directeur Macon Morehouse, kreeg een kijkje in het proces.

In de afgelopen twee maanden heeft Morehouse 15 flesjes bloed, twee urinemonsters en een speekselmonster gedoneerd. Technici hebben haar bloeddruk, zuurstofgehalte, lengte, gewicht en middelomtrek gemeten en geteld hoe vaak ze in 30 seconden van zitten naar staan ​​kon opstaan. Morehouse is niet ziek en verzamelt ook geen gegevens voor haar gezondheid. Ze doet het voor de wetenschap.

Morehouse doet mee aan een lang COVID-onderzoek aan Howard University in Washington DC. Het maakt deel uit van een veelarmige reus van een project met één ding in het oog: de langetermijneffecten van COVID-19 op de gezondheid. Het RECOVER-initiatief, vorig jaar gelanceerd door de National Institutes of Health, heeft tot doel ongeveer 60.000 volwassenen en kinderen in te schrijven. Op de Howard-site is Morehouse vrijwilliger nr. 182.

Ze is een beetje een eenhoorn onder de deelnemers aan de studie: voor zover ze weet heeft Morehouse nooit COVID-19 gehad. Uiteindelijk zal ongeveer 10 procent van de deelnemers mensen omvatten die het virus hebben vermeden, zegt Stuart Katz, een cardioloog en een RECOVER-onderzoeksleider bij NYU Langone Health in New York City. Wetenschappers blijven vrijwilligers aanmelden, maar „omicron maakte het moeilijker om niet-geïnfecteerde mensen te vinden“, zegt hij.

RECOVER-wetenschappers hebben deelnemers zoals Morehouse nodig, zodat de onderzoekers ze kunnen vergelijken met mensen die langdurig COVID hebben ontwikkeld. Dat zou kunnen onthullen wat de ziekte is – en wie het de neiging heeft om toe te slaan. “Onze doelen zijn om langdurige COVID te definiëren en te begrijpen wat uw risico is om te krijgen [it] na COVID-infectie”, zegt Katz. Hun resultaten kunnen een eerste stap zijn in de richting van het ontwikkelen van behandelingen.

strakke tijdlijn

In het eerste jaar van de pandemie merkten artsen dat sommige COVID-19-patiënten langdurige symptomen ontwikkelden, zoals hersenmist, vermoeidheid en chronische hoest. In december 2020 kwamen Katz en andere artsen en wetenschappers bijeen om te bespreken wat er bekend was. Het antwoord, zo bleek, was niet veel. „Dit is een nieuw virus“, zegt hij. „Niemand wist wat het kon doen.“ Rond dezelfde tijd heeft het Congres $ 1,15 miljard goedgekeurd voor de NIH om de langetermijngevolgen van COVID-19 voor de gezondheid te bestuderen.

Vijf maanden snel vooruit, en het bureau had bijna $ 470 miljoen toegekend aan NYU Langone Health om als hub te dienen voor zijn lange COVID-onderzoeken. „Het hele ding was op een zeer, zeer gecomprimeerde tijdlijn“, zegt Katz. NYU haastte zich vervolgens om een ​​studieplan te bedenken dat was gericht op drie hoofdgroepen: volwassenen, kinderen/gezinnen en ten slotte weefselmonsters van mensen die stierven na COVID-19. Het was niet je typische onderzoeksproject, zegt Katz. „We werden belast met het bestuderen van een ziekte die geen definitie had.“

Vandaag heeft RECOVER iets meer dan de helft van een doel van 17.680 volwassenen ingeschreven. Katz hoopt deze eindstreep in het voorjaar van 2023 te halen. Het kindgerichte deel van het project moet nog verder. Het doel is om bijna 20.000 kinderen in te schrijven; tot nu toe hebben ze er ongeveer 1.200, zegt Diana Bianchi, directeur van het Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development en lid van het uitvoerend comité van RECOVER.

Sommige wetenschappers en patiënten hebben RECOVER bekritiseerd omdat het te langzaam beweegt. Als iemand die zelf hersteld is van lange COVID, zegt Katz dat hij het snapt. “We zijn anderhalf jaar geleden begonnen en hebben nog geen definitieve antwoorden”, zegt hij. „Voor mensen die hebben geleden, kan ik begrijpen hoe het teleurstellend is.“

Maar voor RECOVER – met meer dan 400 betrokken artsen, wetenschappers en andere experts, ongeveer 180 locaties in het hele land die deelnemers inschrijven en een subsidietijdlijn die de gebruikelijke volgorde van gebeurtenissen tot zinken brengt – past het oude gezegde over het vliegtuig bouwen terwijl het vliegt, zegt Katz . „We werken heel, heel hard om zo snel mogelijk te verhuizen.“

Op zoek naar antwoorden

Onlangs zijn andere gezichten van het initiatief gaan schitteren. Uit een analyse van elektronische medische dossiers bleek dat onder mensen onder de 21, kinderen jonger dan 5 jaar, kinderen met bepaalde medische aandoeningen en degenen die ernstige COVID-19-infecties hadden gehad, het grootste risico lopen op langdurige COVID, meldden wetenschappers in JAMA Kindergeneeskunde in augustus. En een ander onderzoek naar gezondheidsdossiers suggereert dat gevaccineerde volwassenen enige bescherming hebben tegen langdurig COVID, zelfs als ze een doorbraakinfectie hadden. Wetenschappers plaatsten die bevinding deze maand op medRxiv.org in een onderzoek dat nog door vakgenoten moet worden beoordeeld.

Deze onderzoeken tappen gegevens af die al zijn verzameld. Het grootste deel van de RECOVER-onderzoeken zal langer duren, omdat wetenschappers patiënten jarenlang zullen volgen en gaandeweg gegevens zullen analyseren. „Dit zijn observationele, longitudinale studies“, zegt Katz. “Er is geen interventie; we proberen eigenlijk gewoon te begrijpen hoe lang COVID is.”

Toch verwacht Katz later dit najaar vroege resultaten te zien. Tegen die tijd zouden wetenschappers een officiële, zij het ruwe, definitie van langdurig COVID moeten hebben, wat artsen zou kunnen helpen die moeite hebben om de ziekte te diagnosticeren. Tegen het einde van het jaar zegt Katz dat RECOVER mogelijk ook antwoorden heeft over virale persistentie – of relikwieën van het coronavirus die in het lichaam zijn achtergelaten op de een of andere manier de symptomen opnieuw opstarten.

Het project heeft onlangs ook een klinische onderzoekstak opgeleverd, die deze winter mogelijk van start gaat, zegt Kanecia Zimmerman, een specialist in pediatrische intensive care die deze inspanning leidt bij het Duke Clinical Research Institute in North Carolina. Een van de eerste geplande proeven zal testen of een antivirale therapie die SARS-CoV-2 uit het lichaam verwijdert, patiënten met aanhoudende symptomen helpt.

Hoewel RECOVER een grote inspanning is om langdurige COVID te begrijpen, vereist vooruitgang onderzoek – en ideeën – van een brede groep wetenschappers, zegt Diane Griffin, een microbioloog aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health in Baltimore en lid van de Long COVID Research Initiatief, die niet bij het project betrokken is. „Alleen omdat we hebben geïnvesteerd in dit ene grote onderzoek, zullen we niet alle antwoorden krijgen“, zegt ze.

Maar informatie van studiedeelnemers zoals Morehouse en de bijna 10.000 andere volwassenen die zich al hebben ingeschreven voor RECOVER, zal helpen. In de tussentijd is voortdurende steun voor langdurig COVID-onderzoek cruciaal, zegt Griffin. „Dat is de enige manier waarop we hier uiteindelijk achter zullen komen.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert