Wat zal er gebeuren met de zalm door de droogte en stortbuien in de Pacific Northwest?

CHEHALIS — Toen bioloog Nick Vanbuskirk een mes langs de vergeelde buik van het karkas van een Chinook-zalm trok, stroomden honderden rijpe, doorschijnende oranje eieren uit in het enkelhoge water van de Newaukum-rivier.

Na een verblijf in de Stille Oceaan te hebben overleefd, ontmoette deze zalm meer dan 70 mijl warme, ondiepe rivier. Onderweg ontweek ze hongerige roofdieren en bereikte ze het grootste deel van de weg terug naar haar paaigronden. Maar ze stierf voordat ze de klus had geklaard. De vis was slechts gedeeltelijk uitgezet.

„Het heeft te maken met laag water,“ zei Vanbuskirk. „De vis wordt gewoon aangevallen door zoveel dingen, zelfs ziektes, dus elke extra stress laat dat alles gewoon overnemen.“

Nadat in West-Washington de droogste juni tot oktober ooit was geregistreerd, waren er vanaf vrijdag verschillende stormen gepland om de regio te doordrenken. Het is een welkome aanblik voor velen, waaronder vissen die stroomafwaarts vastzitten. Maar het komt op het risico van het schuren van eieren die al op kwetsbare plaatsen in het noordwesten zijn gelegd.

Extreem lage rivierstromen zijn gewoon een zoveelste klap voor een soort die al in een crisis verkeert.

Op een goede dag kan deze zoetwatersnelweg door Lewis County stromen met 300 kubieke voet per seconde, zei Vanbuskirk. Op donderdag was dat ongeveer een tiende daarvan.

Toen de eerste regen van het seizoen vrijdagochtend begon te vallen, documenteerden meer dan twee dozijn riviermeters niveaus onder het 10e percentiel van de stromingen die ooit op de dag zijn geregistreerd. Een stroomstroom tussen het 25e en 75e percentiel wordt als normaal beschouwd.

Bijna alle rivieren in West-Washington waren wekenlang in de buurt van of op recordlaagte, na de droogteperiode. Het zette staats-, stam- en federale functionarissen ertoe aan sommige visserijen te sluiten, en het zou de manier waarop vissen paaien hebben veranderd.

„Feest of hongersnood“

Donderdagochtend, net buiten Stan Hedwall Park in Chehalis, joegen een half dozijn paars-kastanjebruine mannelijke Chinook elkaar achterna rond de paaigronden waar vrouwtjes zweefden. Hun rugvinnen staken uit in de wazige, met rook gevulde lucht terwijl ze door het ondiepe water renden.

Nadat ze de anderen met succes had afgeweerd, zwom een ​​dominant mannetje naast een vrouwtje – gemarkeerd door haar witachtige staart. Ze draaide zich op haar zij en begon haar lichaam en staart te gebruiken om over de rotsen te bewegen, om plaats te maken voor haar eieren.

State Department of Fish and Wildlife biologen en technici reizen over de rivier op eenpersoonspontons, stoppen om te tellen, labelen en aantekeningen te maken over deze eiernesten, bekend als redds.

Een whiteboard in een lichtbruine tarp-tent bij Fish and Wildlife’s post in Rochester houdt een overzicht van deze roodtinten bij.

Deze week wordt doorgaans beschouwd als onderdeel van de piektijd van de Chinook-paaitijd in de Newaukum-rivier. Maar de kolom van deze week op het bord is meestal een grote lijn met nullen, onderbroken door een paar tweeën. Dat betekent dat de bemanningen maar een paar vissen hebben gezien die hun weg naar de zuidelijke of noordelijke vorken van de rivier hebben gevonden om te paaien. In plaats daarvan zijn hun roodtinten geconcentreerd in de onderste hoofdstam.

Over het algemeen zijn de aantallen Chinook redd gedaald. Deze week werden er 45 geteld in de Newaukum. Dat is vergeleken met de 56 van vorig jaar, en redd telt meer dan 100 in 2019 en 2020.

Volgens de tellingen van de staat hebben de afgelopen vier jaar tientallen van deze vissen geholpen om zich een weg te banen naar de bovenste zijrivieren om te paaien. Hun roodvonken werden over de rivier verspreid.

Die verdeling is belangrijk om te overleven.

„Als je overal in je stroomgebied paaigrond hebt, heb je meer eieren in meer manden“, zegt Craig Smith, oogstprogrammamanager voor de Nisqually-stam.

Als het water laag is, worden Chinook verbannen om te paaien in de thalweg, of het laagste deel van de rivier, zei Pete Verhey, staatsvisserijbioloog voor de Snohomish- en Stillaguamish-bekkens. Ze zijn verstoken van fijn grind en hun roden lopen het risico vernietigd te worden door hoog water.

Misschien steken sommige vissen gewoon „hun vinnen over“ en wachten ze tot de regen hen helpt stroomopwaarts te bewegen, zei Verhey. Andere biologen maken zich zorgen dat de regen te laat kwam.

In de hele staat hebben kust- en binnenlandbiologen gemeld dat vissen „vasthouden“ of wachten op regen om hun vlucht naar hogere paaigronden te maken.

Eerder deze maand werden duizenden Chinook gezien die stonden te wachten om stroomopwaarts te komen in de Quillayute-rivier. Anderen zijn uitgezet in geconcentreerde gebieden stroomafwaarts.

De eerste golf van regen die in het weekend begint, heeft ook het potentieel om enkele van die onstabiele roodtinten te „schuren“ of weg te spoelen.

‚Het is feest of hongersnood,‘ zei Vanbuskirk.

Biologen zullen pas in de lente weten hoe deze eieren door de droogte en de stortbui zijn gekweekt. Op dit moment zien ze alleen dat het verandert hoe en waar sommige zalmen paaien.

“Begon hier aan te wennen”

De kustrivieren van Washington blijven negatieve stromingsschommelingen ervaren. Volgens een rapport van de Northwest Indian Fisheries Commission uit 2020 zijn de piekstromen toegenomen en zijn lage stromen lager geworden sinds 1976.

Beide trends kunnen vissen bedreigen.

Die lage stromen kunnen het gevolg zijn van een toegenomen vraag naar grondwatervoorraden in combinatie met steeds drogere zomers in West-Washington.

Bernard AfterBuffalo Jr. heeft kustzijrivieren geleidelijk zien opwarmen en verdwijnen sinds hij in 2007 voor de Hoh Tribe begon te werken.

„We hebben vele jaren gehad met slechte waterkwaliteit voor vissen,“ zei hij. „We hebben een paar beken zien opdrogen die dat in het verleden niet hebben gedaan.“

Het ging geleidelijk, zei AfterBuffalo, totdat een „klodder“ warm water zich voor de westkust parkeerde. De klodder – aangedreven door een langdurige hogedrukrug – verscheen in 2013. Het maakt deel uit van een groter patroon dat leidde tot een laag sneeuwdek, droogte en uitgeputte mariene nutriëntenniveaus.

Sindsdien is elke zomer droger en droger.

AfterBuffalo en andere visserijarbeiders zijn onlangs begonnen met een wanhopige poging om gestrande vissen te redden – met behulp van emmers om ze uit poelen te halen en terug te brengen naar de habitat van de verbonden stroom. Het is wat hij ‚Operatie Free Willy‘ noemt.

Net als AfterBuffalo zijn veel visserijleiders „hieraan gewend geraakt“, zei Smith.

Al ongeveer tien jaar ziet het stroomgebied van Stillaguamish deze lage stromen druk uitoefenen op de paaiende zalm, zegt Jason Griffith, milieumanager van de Stillaguamish-stam.

Als reactie daarop hebben de Stillaguamish en andere regionale stammen gewerkt aan het herstellen van de kritieke kweekhabitat om te proberen de jonge vissen een betere overlevingskans te geven.

Maar er is genoeg van invloedrijke vissen waar ze geen controle over hebben.

Smith, de visserijleider van Nisqually, groeide op in Washington. Hij zei dat hij zich de jaren van wildvuurrook, extreme hitte en droogte niet kan herinneren.

„De stammen hebben voor altijd gevochten om hun verdragsrechten te beschermen“, zei hij. “En dit is gewoon weer een klap wanneer de omgeving verandert door dingen waar ze geen controle over hebben. Hun omgeving is hun verdragsrecht. Schoon water en vis zijn onderdeel van hun verdragsrechten. En dit is gewoon triest en frustrerend.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert