Waterstanden Mississippi River dalen tot historisch dieptepunt door droogte

Dredge Jadwin, een baggerschip van het US Army Corps of Engineers, vaart op 6 oktober zuidwaarts langs de rivier de Mississippi.  19 verleden Commerce, Mo.
Dredge Jadwin, een baggerschip van het US Army Corps of Engineers, vaart op 6 oktober zuidwaarts langs de rivier de Mississippi. 19 verleden Commerce, Mo. (Jeff Roberson/AP)

Opmerking

PORTAGEVILLE, Mo. — Sandra Nelson hurkte neer op een plek in de rivierbedding die normaal diep onder water zou zijn en verzamelde stenen en kruiken aarde als souvenirs. In de buurt zwierf een man met een metaaldetector de kale grond af op zoek naar schatten in de schemering. Een vader droeg zijn dochter op zijn schouders om getuige te zijn van een schouwspel dat generaties lang niet is gezien.

„Ik moest het persoonlijk zien“, zei Nelson, die 40 mijl verderop in Sikeston, Mo. woont avond terwijl ze door het landschap dwaalde dat er bijna woestijnachtig uitzag. „Je zou niet geloven dat dit de rivier de Mississippi is.“


6 maanden verschil in

relatief bodemvocht

bevaarbaar

waterwegmeters

op of onder

laag water

drempel

Bodemvochtgegevens verstrekt door Jonathan Case van ENSCO,

Inc. en het NASA SPORTcentrum

6 maanden verschil in relatieve bodemvochtigheid

bevaarbaar

waterwegmeters

op of onder

laag water

drempel

Bodemvochtgegevens geleverd door Jonathan Case van ENSCO, Inc.

en het NASA SPORTcentrum

6 maanden verschil in relatieve bodemvochtigheid

Bevaarbare waterweg

meetwaarden op of lager

lage waterdrempel

Bodemvochtgegevens verstrekt door Jonathan

Geval van ENSCO, Inc. en het NASA SPORTcentrum

6 maanden verschil in relatieve bodemvochtigheid

Bevaarbare waterweg

meetwaarden op of lager

lage waterdrempel

Bodemvochtgegevens verstrekt door Jonathan

Geval van ENSCO, Inc. en het NASA SPORTcentrum

6 maanden verschil in relatieve bodemvochtigheid

Bevaarbare waterweg

meetwaarden op of lager

lage waterdrempel

Bodemvochtgegevens verstrekt door Jonathan

Geval van ENSCO, Inc. en het NASA SPORTcentrum

De machtigste, meest mythische waterweg van het land is gewurgd door maandenlange droge omstandigheden, waardoor het waterpeil tot historische dieptepunten is gedaald. Al wekenlang maakt die langzame crisis het moeilijk, zo niet onmogelijk, om binnenschepen een rivier af te varen die dienst doet als snelweg voor ongeveer 60 procent van de buitenlandse maïs en sojabonen van het land.

Het resultaat is een seizoen van onzekerheid voor velen op en neer de rivier die ervan afhankelijk zijn voor hun levensonderhoud, van boeren die gewassen verbouwen tot de sleepbootloodsen die aken naar de Golf van Mexico en terug sturen. De diepe zorgen over de verlamde toeleveringsketen zijn vermengd met de pure nieuwsgierigheid van mensen die naar de oevers van de Mississippi zijn gestroomd om zich te verbazen over een aanblik die maar weinigen zich ooit kunnen herinneren.

Luchtfoto’s en meteorologische gegevens helpen om te illustreren hoe nijpend de situatie is geworden: zandbanken langs een smaller wordende riviergeul, het resultaat van weinig neerslag en uitgedroogde bodems over de Missouri River Valley in het westen en het Ohio River Basin in het oosten.

Historisch gezien werd de kronkelende rivier gekenmerkt door een brede overstromingsvlakte die zou opzwellen tijdens nattere jaren, terwijl drogere jaren poelen en diepere plekken in de waterweg zouden achterlaten, zei Olivia Dorothy, directeur van het stroomgebied van de Mississippi voor de belangenorganisatie American Rivers.

Maar de rivier is sindsdien veranderd door dammen, dijken en andere constructies, en ontworpen om een ​​centraal kanaal te behouden dat het binnenvaartverkeer vervoert dat essentieel is voor de handel langs de Mississippi. Maar de rivier is zo droog geworden dat die centrale geul tegenwoordig zowat alles is wat er op sommige plaatsen stroomt.

De niveaus zijn zo laag gezonken dat veel boothellingen niet ver genoeg naar beneden reiken om het water te bereiken. Dokken die meestal gemakkelijk drijven, zitten gekanteld en geaard op rivieroevers. Stukken van de rivier zijn veranderd in een wonder van droogte en trekken toeschouwers naar plekken zoals een doodlopende weg buiten Portageville.

Jarrod Tipton bracht zijn zoon Jaxson mee om te getuigen in zijn Spider-Man-pyjama.

‚Hij is zeven en ik heb hem gezegd dat we hierheen moeten komen omdat hij zoiets waarschijnlijk nooit meer in zijn leven zal meemaken,‘ zei Tipton. ‚Je kunt bijna naar Tennessee lopen,‘ zei hij, starend over de enige strook water die tussen hem en de andere oever overbleef.

Het is een van de vele plekken waar toeschouwers naartoe zijn gekomen. Lage waterstanden hebben een eeuwenoud scheepswrak blootgelegd en het voor bezoekers gemakkelijk gemaakt om Tower Rock te bereiken, een prominente rotsformatie ten zuiden van St. Louis dat is normaal gesproken een eiland, te voet.

In de Memphis Yacht Club, waar tientallen boten op de modder liggen, heeft algemeen directeur Joe Weiss zoveel vrije tijd aan zijn handen, dat hij merkt dat hij een reeks lang vergeten items tevoorschijn haalt die de droogte op de rivierbodem heeft onthuld: grills , parasols, tafels, stoelen, een brandblusser en ga zo maar door. ‚Mijn dochter heeft een paar Ray Bans gevonden,‘ zei hij.

In dit deel van het land zijn stijgende wateren meestal een grotere zorg – de laatste grote overstromingen troffen in 2019, terwijl deze zomer dodelijke plotselinge overstromingen nabijgelegen delen van Missouri en Kentucky troffen. Maar nu wordt het geconfronteerd met een onheilspellend droge langetermijnvoorspelling.

De enige remedie? Regenen. En niet alleen regen waar de Mississippi nu laag staat, maar verder naar het noorden, in de zijrivieren waarop ze steunt.

„Als we ons zorgen gaan maken over de rivier, kijken we altijd naar het noorden, naar Kentucky, waar de rivieren Ohio en Mississippi samenkomen“, zegt Will Maples, landbouweconoom aan de Mississippi State University.


Riviermeter bij

lage waterstanden

Laag podium: 9,4 voet

Waargenomen: 6,7 voet

Laag podium: -1,5 voet

Waargenomen: -3,8 voet

Laag podium: 6,0 voet

Waargenomen: -0.1 voet

Laag podium: 7,0 voet

Waargenomen: -0.3 voet

Laag podium: 0,0 voet

Waargenomen: -9,9 voet

Laag podium: 5,0 voet

Waargenomen: -9,3 voet

Laag podium: -2,0 voet

Waargenomen: -11,49 voet

Rivierbreedte bij

deze bocht is

ongeveer

1.190 voet

Laag podium: 3,0 voet

Waargenomen: -3,0 voet

Laag podium: 9,4 voet

Waargenomen: 6,7 voet

Laag podium: -1,5 voet

Waargenomen: -3,8 voet

Laag podium: 6,0 ft.

Waargenomen: -0,1 ft.

Laag podium: 7,0 ft.

Waargenomen: -0,3 ft.

Laag podium: 0,0 ft.

Waargenomen: -9,9 ft.

Laag podium: 5,0 voet

Waargenomen: -9,3 voet

Laag podium: -2,0 voet

Waargenomen: -11,49 voet

Laag podium: 3,0 voet

Waargenomen: -3,0 voet

Laag podium: 9,4 voet

Waargenomen: 6,7 voet

Laag podium: -1,5 voet

Waargenomen: -3,8 voet

Laag podium: 6,0 ft.

Waargenomen: -0,1 ft.

Laag podium: 7,0 ft.

Waargenomen: -0,3 ft.

Laag podium: 0,0 ft.

Waargenomen: -9,9 ft.

Laag podium: 5,0 voet

Waargenomen: -9,3 voet

Laag podium: -2,0 ft.

Waargenomen: -11,49 ft.

Laag podium: 3,0 ft.

Waargenomen: -3,0 ft.

Dinsdag arriveerde er enige verlichting op korte termijn toen stormen meer dan een centimeter neerslag brachten in de door regen uitgehongerde delen van het stroomgebied van de Mississippi. Maar hoewel de regen een tijdje hevig was op de uitgehongerde rivier, duurde het niet lang.

In de vooruitzichten voor de komende winter zeiden wetenschappers van de National Oceanic and Atmospheric Administration dat ze verwachten dat de droogte in de lagere Mississippi-vallei zal verslechteren, waarbij het klimaatpatroon dat bekend staat als La Niña naar verwachting droge omstandigheden zal brengen naar de zuidelijke laag van de Verenigde Staten.

„Op dit moment is er geen einde in zicht“, zegt Lisa Parker, een woordvoerster van de Mississippi Valley Division van het Army Corps of Engineers.

De machtige Mississippi temmen

Het legerkorps baggert regelmatig de rivierbodem om een ​​kanaal in stand te houden dat minstens drie meter diep is, genoeg om sleepboten en de duwbakken te laten drijven. De rivieroevers zijn ook bezaaid met structuren die zich uitstrekken van de oevers naar het midden van de rivier, ontworpen om water naar het kanaal te sturen en stromingen te creëren die helpen de diepte te behouden.

Het korps heeft de afgelopen weken vijf schepen op de rivier gehad om noodbaggerwerk uit te voeren, wat nodig is wanneer aken vast komen te zitten en het kanaal onbegaanbaar wordt, zei Parker. Telkens wordt de riviergeul voor minimaal 12 tot 24 uur afgesloten, waardoor het toch al trage binnenvaartverkeer verder wordt verstoord.

Andere kunstmatige infrastructuur op de rivier, zoals dijken dat Dorothy schat dat meer dan 90 procent van de rivier ten zuiden van St. Louis, is ontworpen om overstromingen weg te houden van landbouwgrond, wegen en havens.

De droogte „laat ons het andere uiterste zien“, zegt Clint Wilson, een professor in civiele en milieutechniek aan de Louisiana State University en directeur van het Center for River Studies.

“We hebben het ontworpen om deze navigatie te promoten en de handel en de handel mogelijk te maken en het risico voor gemeenschappen en havens te verminderen. Maar uiteindelijk is het nog steeds Moeder Natuur die voor het water zorgt.”

Daniel Wolfe bijgedragen aan dit rapport. ESA Sentinel-2-beelden voor oktober 17 werd gebruikt. okt. 25 gage-gegevens werden verkregen via de US Geological Survey. Bodemvochtgegevens geleverd door Jonathan Case van ENSCO Inc. en de NASA SPORTcentrum.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert