Wetenschappers ontdekken een marshmallow-achtige pluizige planeet in de verre ruimte

Astronomen vinden allerlei vreemde werelden.

Sommige regenen waarschijnlijk edelstenen van metalen wolken. Anderen kunnen volledig bedekt zijn met uitgestrekte oceanen. En wetenschappers hebben nu een nieuwe toevoeging aan de planeten buiten ons zonnestelsel, exoplaneten genaamd: Maak kennis met de „pluizige“ wereld TOI-3757 b. Astronomen denken dat het een atmosferische dichtheid heeft die vergelijkbaar is met een marshmallow.

Vreemd? Absoluut. Maar onze planeet is ook heel vreemd. Er is geen reden om te denken dat het universum – een plaats die wemelt van honderden miljarden sterrenstelsels die elk miljarden sterren en een onnoemelijk aantal planeten bevatten – niet, nou ja, buitenaards zou zijn.

ZIE OOK:

Veel van de grootste ontdekkingen van de Webb-telescoop komen niet van geweldige foto’s

Bovenop een berg in Arizona gebruikten astronomen van het Kitt Peak National Observatory een 11,5 meter brede telescoop genaamd WIYN om de gasachtige Jupiter-achtige wereld op zo’n 580 lichtjaar in de verre ruimte te onderzoeken. Het draait om een ​​veelvoorkomend maar merkwaardig type ster dat een ‚rode dwerg‘ wordt genoemd. Deze sterren zijn veel kleiner en zwakker dan de zon, maar ze zijn erg wispelturig: ze schieten gewelddadige fakkels uit die de nabijgelegen planeet onherbergzaam kunnen maken. TOI-3757 b is „de planeet met de laagste dichtheid die ooit is gedetecteerd rond een rode dwergster“, legt NOIRLab van de National Science Foundation uit, die grote telescopen door de VS laat lopen

Hoe is deze gasachtige wereld zo luchtig geworden?

Planetaire wetenschappers suggereerden twee ideeën voor de marshmallow-achtige atmosfeer van de planeet:

  1. Gasreuzen zoals Jupiter beginnen hun leven als rotsachtige kernen die vele malen groter zijn dan de massa van de aarde. Ze gebruiken deze massa om het nabijgelegen gas aan te trekken terwijl het zonnestelsel zich vormt, volgens NOIRLab. Maar de rode dwergster bevat minder zware elementen dan andere dergelijke sterren, wat betekent dat de rotsachtige kern van de planeet zich langzaam heeft gevormd en het proces van het naar binnen trekken van dat omringende gas heeft „vertraagd“. Uiteindelijk bleef TOI-3757 b achter met een minder dichte, luchtigere atmosfeer dan andere Jupiter-achtige planeten die rond deze sterren cirkelen.

  2. De baan van TOI-3757 b rond zijn rode dwergster zou elliptisch kunnen zijn. „Soms komt het dichter bij zijn ster dan op andere momenten, wat resulteert in een aanzienlijke overmatige verwarming die de atmosfeer van de planeet kan doen opzwellen“, legt NOIRLab uit.

Wilt u meer wetenschappelijk en technisch nieuws rechtstreeks in uw inbox ontvangen? Meld u vandaag nog aan voor de Mashable’s Top Stories-nieuwsbrief.

Planetaire wetenschappers zullen deze vreemde wereld blijven onderzoeken. En ze zullen de hulp krijgen van de krachtigste ruimtetelescoop die ooit is gebouwd, de James Webb Space Telescope of JWST. de telescoop draagt ​​gespecialiseerde apparatuur, spectrometers genaamd, die kan opsporen waaruit de atmosferen van verre, buitenaardse werelden zijn samengesteld. (Sommige planeten kunnen bijvoorbeeld water, methaan en koolstofdioxide bevatten, wat zou kunnen betekenen dat het bewoonbare werelden zijn.)

„Mogelijke toekomstige waarnemingen van de atmosfeer van deze planeet met behulp van NASA’s nieuwe James Webb-ruimtetelescoop kunnen licht werpen op de gezwollen aard ervan“, Jessica Libby-Roberts, een auteur van het nieuwe onderzoek naar TOI-3757 b en een postdoctoraal onderzoeker bij Pennsylvania State Universiteit, aldus in een verklaring.

NASA’s gespecialiseerde speurneus voor exoplaneten, een ruimtetelescoop genaamd TESS, zag deze marshmallowwereld oorspronkelijk. TESS kijkt of exoplaneten voor hun respectievelijke sterren reizen, en gebruikt de informatie die het van de lichte verduistering waarneemt om de grootte en baan van de planeet te beoordelen. Astronomen kunnen dan andere telescopen gebruiken om de massa, dichtheid en meer van een exoplaneet te schatten.

Vanaf oktober 2022 hebben wetenschappers het bestaan ​​​​van 5.190 exoplaneten bevestigd en het bureau werkt aan het bevestigen van meer dan 8.000 andere objecten. Er is zeker geen bewijs dat een van deze werelden leven bevat. Maar een groot deel van deze rijken – met name grote rotsachtige werelden die ’superaarde‘ worden genoemd – kunnen omstandigheden herbergen die gematigd, waterrijk en bewoonbaar kunnen zijn.

Blijf op de hoogte, mensen. Onderzoek naar exoplaneten is aan het opwarmen. Marshmallow-werelden zullen niet het laatste wilde ding zijn dat er is.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert