Wil je meer vrouwen in de techniek? Lees betere Sci-Fi, zegt Imafidon

Afbeelding voor artikel getiteldWant More Women in Tech?  Lees betere sciencefiction

foto: Claudia Cruz (Getty Images)

De verhalen die we onszelf vertellen, worden de verhalen die we leven. Welke verhalen vertellen we onszelf over vrouwen?

Dr. Anne-Marie Imafidon richtte in 2013 Stemettes op, een Britse sociale onderneming die jonge vrouwen rekruteert voor wetenschap, technologie, techniek en wiskunde (STEM). Ze kreeg de Britse eer van een Most Excellent Order of the British Empire nadat ze op 11-jarige leeftijd was geslaagd voor computerexamens op A-niveau en zich vervolgens wijdde aan het ondersteunen van vrouwen in STEM. Ze werd in 2020 verkozen tot de meest invloedrijke vrouw in tech in het VK door Wekelijks computeren.

In haar nieuwe boek She’s In Ctrl: hoe vrouwen technologie kunnen terugnemen, Imafidon onderzoekt hoe vrouwen uit het tech-verhaal zijn gesneden en hoe de ruimte van tech niet als exclusief of onveranderlijk mag worden beschouwd. Hieronder staat een fragment uit hoofdstuk 5, ‚Het werk van een vrouw‘, over de kracht van sciencefiction om de toekomst van technologie vorm te geven. Andere hoofdstukken van het boek richten zich op poortwachters binnen de industrie en het verantwoordelijk houden van machthebbers.


Uiteindelijk gaat verbeelding over nieuwe en onwerkelijke dingen; technologie gaat over het onwerkelijke echt maken. De controle over technologie nemen betekent niet altijd het nieuwe vanaf het begin creëren – het kan ook betekenen dat u iets nieuws toevoegt aan wat al bestaat. Ideeën kunnen uit allerlei bronnen in de verbeelding worden geplant, maar je ervaringen zijn een belangrijk onderdeel van wat je je voorstelt – je opvoeding, je vormende ervaringen en je dagelijkse realiteit worden gecombineerd met je waarden en prioriteiten. De bestaande sociale constructies rond het vrouw-zijn dragen ook bij aan wat zich in je verbeelding afspeelt. Hetzelfde geldt voor elk geslacht.

Het is ook belangrijk om het effect te overwegen Science fiction tot de verbeelding hebben. Zoveel van de mensen die super enthousiast zijn om technologen te zijn, crediteren sci-fi, games en films en tv-shows waar ze tijdens hun vormingsjaren van genoten met het beïnvloeden van hoe ze de wereld zien en wat ze denken dat er daarna zou moeten gebeuren.

weet je nog Knight Rider, de tv-serie uit de jaren 80? Michael Knight zou de misdaad bestrijden met zijn auto, KITT. Hij praatte tegen zijn auto, hij begreep wat hij zei en soms praatte hij terug. Het is best grappig om te bedenken dat het uitgangspunt toen zo futuristisch, zo nieuw en opwindend was, maar tegenwoordig praten we de hele tijd met levenloze objecten. We praten met onze telefoons en ze beantwoorden ons. We vragen een robot om de lichten uit te doen, of vertellen ons de weersvoorspelling. Sciencefiction die science-reality wordt, is iets dat we keer op keer hebben gezien.

Net zoals iemand gedroomd heeft Knight Rider, het is mogelijk om allerlei scenario’s te bedenken die werkelijkheid kunnen worden. U stelt zich waarschijnlijk al dingen voor die uw leven gemakkelijker kunnen maken of problemen kunnen oplossen. Je droomt misschien ook al over alternatieve universums en hoe 200 jaar in de toekomst eruit zou kunnen zien. Wat zie je? Hoe ziet het leven eruit voor het equivalent van jou in 2222? Neem even de tijd om te dagdromen. Doe geen onderzoek, stel je voor. Misschien helpt een tekening. Misschien een gedicht.

Is het dystopisch? Is het net als een van de sci-fi films die je hebt gezien? Zijn er buitenaardse wezens? We maken veel tv-shows zoals Black Mirror en films zoals The Terminator die wijzen op een angstige toekomst en de donkere kant van sciencefiction laten zien. Voor elke Terminator zou er echter een redder, een enabler, een schepper moeten zijn – we hoeven ons ze alleen maar voor te stellen. Lees veel en denk anders om het beeld van de mensheid om je heen in je op te nemen. Stel jezelf de vraag: wat hebben mensen nodig? Hoe kan ik ze helpen? Welke problemen kunnen we oplossen?

Enkele jaren geleden was ik enthousiast om deel uit te maken van een „alternatief“ sci-fi-project van de denktank Doteveryone voor organisatie / verantwoordelijke technologie. Ze vroegen: Hoe vaak hebben we niet gehoord over het vrouwelijke perspectief in sciencefiction – de ervaring van een vrouw om astronaut te zijn of hoe een vrouw het leven op Mars zou vinden? Wat zou het betekenen als baby’s buiten het lichaam van een vrouw zouden kunnen zwanger worden? Of als je moest kiezen tussen kinderen krijgen en de ruimte verkennen? Wat als blijkt dat het lichaam van vrouwen meer geschikt is voor ruimtereizen dan dat van mannen?

Zo veel van de verhalen van onze geschiedenis zijn mannelijk-gecentreerd. Wat als we een positieve, vrouwgerichte kijk op de toekomst hadden? Waarom moet het de angstaanjagende Handmaid’s Tale zijn? We moeten meer positieve resultaten onderzoeken en ze gebruiken als motivatie waarom vrouwen zich met technologie moeten bezighouden en ernaar moeten streven om in de kamer te zijn.

We maken ook deel uit van de toekomst, maar zoveel van de huidige voorspellingen zijn niet van toepassing op ons. Dit ondanks het feit dat er tijden zijn dat alleen wij, als vrouwen, met de reizen die we hebben gemaakt, degenen kunnen zijn die een idee kunnen suggereren, of durven dromen. Het is een negatief dat we in een positief kunnen veranderen. Veel slechte technologie is het resultaat van een gebrek aan perspectief of ervaring, wat de verbeeldingskracht beperkt van de persoon die de technologie maakt. Vaak wordt degene die op dat moment het meeste geld binnenhaalde, de persoon die het meest waarschijnlijk van die dromen iets tastbaars maakt. We erkennen deze vernieuwers als voornamelijk mannen, die slechts een beperkte interpretatie van vooruitgang kunnen geven.

Neem bijvoorbeeld Elon Musk. Naast het runnen van zijn eigen ruimteprogramma, richtte hij The Boring Company op. Stel je voor dat je rijk genoeg bent om je dromen te verwezenlijken en besluit dat saaie verkeerstunnels naar de aarde een goede besteding van je geld is? Ik kan nog veel meer waardevolle en levensverbeterende projecten bedenken!

sciencefiction heeft inspireerde zoveel van Musk’s werk dat we ons afvragen hoe onze wereld eruit zou zien als hij verschillende boeken had gelezen toen hij jonger was. Wat als hij sciencefiction had gelezen over een wereld na kanker? Of als hij meer zou lezen over de legioenen mensen die lijden aan endometriose? Of zelfs sci-fi gebaseerd op een cohort van uitsluitend vrouwelijke astronauten?

Technologie moet gaan over het dienen van de behoeften van velen, niet alleen van de weinige dromers die genoeg geld hebben om hun visies in machines om te zetten. Ik begrijp dat het soms voelt alsof er te veel keuzes moeten worden gemaakt, dus het is ook belangrijk om je probleem te kiezen – zoals een filantroop van een miljardair die probeert te beslissen naar welk goed doel zijn geld moet gaan. Hoe zit het met de uitroeiing van een vreselijke ziekte, zoals de Gates Foundation die polio wil uitroeien door vaccinaties wereldwijd te financieren? Of de ontwikkeling van een nieuw vaccin financieren, zoals Dolly Parton deed door $ 1 miljoen te doneren aan Moderna Covid-19-vaccinonderzoek?

Misschien geeft u er de voorkeur aan om de school of universiteit waar u naar toe ging, of de kunsten, of een museum te financieren. Tussen 2007 en 2017 gaven Britse miljonairs bijna £ 5 miljard aan het hoger onderwijs (voornamelijk de universiteiten van Oxford en Cambridge), £ 1 miljard aan de kunsten, maar iets meer dan £ 2 miljoen aan het verlichten van armoede. Evenzo gaat in de VS amper één op de vijf dollar die door filantropen wordt geschonken naar de armen. Geen wonder dat filantropie de ongelijkheid niet verbetert.

Misschien raak je geïnspireerd om keuzes te maken die meer lijken op die van Julian Richer, eigenaar van de home entertainment-keten Richer Sounds. Hij gaf zijn werknemers 60 procent van de aandelen in het bedrijf, via een trust,2 en overhandigde hen in totaal £ 3,5 miljoen – £ 1.000 elk voor elk dienstjaar. In plaats van hun lonen laag te houden en vervolgens zijn rijkdom te schenken om de armen te helpen, besloot hij zijn werknemers goed te betalen en hen ook enige controle over het bedrijf te geven.

Als we het hebben over macht en geld, en de rol die die dingen spelen in de technologie die is gebouwd, wordt het duidelijk dat we niet erg goed zijn in het kiezen van de juiste soort problemen om op te lossen, laat staan ​​ze heel goed op te lossen. Er zijn veel projecten gefinancierd die waarschijnlijk niet hadden moeten gebeuren. Het is een probleem dat op een grote manier speelt voor technologie. Maar in plaats van me neerslachtig te voelen, zou ik als vrouw die CTRL probeert te gebruiken, beweren dat het een opwindend vooruitzicht is om te overwegen. De soorten problemen die u ziet en wilt oplossen, en de soorten keuzes die u wilt maken bij het oplossen van die problemen, kunnen een geweldig hulpmiddel zijn om uzelf verantwoordelijk te houden, maar ook om anderen verantwoordelijk te houden.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in She’s In Ctrl: hoe vrouwen technologie kunnen terugnemen door Dr. Anne-Marie Imafidon.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert