Zoeken naar planeten die gastvrij zijn voor levende wezens

De jacht op planeten die leven zouden kunnen herbergen, is misschien net drastisch versmald.

Wetenschappers hadden lang gehoopt en getheoretiseerd dat het meest voorkomende type ster in ons universum – een M-dwerg genoemd – zou nabijgelegen planeten kunnen herbergen met atmosferen, potentieel rijk aan koolstof en perfect voor het creëren van leven.

Maar in een nieuwe studie van een wereld die op 66 lichtjaar van de aarde rond een M-dwerg draait, vonden onderzoekers geen enkele aanwijzing dat zo’n planeet überhaupt een atmosfeer zou kunnen vasthouden.

Rode dwergen zijn meestal magnetisch actief en barsten uit met intense uitbarstingen die de atmosfeer van een nabijgelegen planeet in de loop van de tijd kunnen strippen of het oppervlak onherbergzaam kunnen maken. (NASA)

Zonder een koolstofrijke atmosfeer is het onwaarschijnlijk dat een planeet gastvrij zou zijn voor levende wezens.

Koolstofmoleculen worden immers beschouwd als de bouwstenen van het leven.

En de bevindingen voorspellen niet veel goeds voor andere soorten planeten die rond M-dwergen draaien, zei co-auteur Michelle Hill, een planetaire wetenschapper en een promovendus aan de Universiteit van Californië, Riverside.

Van M-dwergsterren is bekend dat ze vluchtig zijn, zonnevlammen sputteren en straling regenen op nabije hemellichamen.

De James Webb Space Telescope heeft astronomen een glimp van het vroege heelal gegeven in een nieuwe afbeelding die op 26 oktober werd gedeeld. De melkwegcluster MACS0647 buigt en vergroot het licht van het verder weg gelegen MACS0647-JD-sterrenstelsel.

Webb-telescoop deelt uniek kijkje in het vroege heelal

Maar jarenlang was de hoop geweest dat vrij grote planeten die in de buurt van M-dwergen draaien, zich in een Goudlokje-omgeving zouden kunnen bevinden, dicht genoeg bij hun kleine ster om warm te blijven en groot genoeg om zich aan zijn atmosfeer vast te klampen.

De nabijgelegen M-dwerg zou echter te intens kunnen zijn om de atmosfeer intact te houden, volgens de nieuwe studiedie werd gepubliceerd in The Astrophysical Journal Letters.

Een soortgelijk fenomeen doet zich voor in ons zonnestelsel: de atmosfeer van de aarde verslechtert ook door uitbarstingen van de nabije ster, de zon.

Het verschil is dat de aarde voldoende vulkanische activiteit en andere gasgevende activiteit heeft om het atmosferische verlies te vervangen en het volgens het onderzoek nauwelijks detecteerbaar te maken.

De M-dwergplaneet die in de studie werd onderzocht, GJ 1252b„zou 700 keer meer koolstof kunnen hebben dan de aarde, en het zou nog steeds geen atmosfeer hebben“.

„Het zou aanvankelijk opbouwen, maar dan afnemen en wegeroderen“, zei co-auteur van de studie en UC Riverside-astrofysicus Stephen Kane, in een persbericht.

Waar het begon en hoe het gaat

GJ 1252b draait om minder dan een miljoen mijl van zijn thuisster, GJ_1252 genaamd. De planeet bereikt snikhete dagtemperaturen tot 1.228C, zo blijkt uit de studie.

Het bestaan ​​van de planeet werd voor het eerst gesuggereerd door NASA’s Transiting Exoplanet Survey Satellite, of TESS, missie.

Vervolgens gaven astronomen de bijna 17-jarige Spitzer Space Telescope de opdracht om in januari 2020 zijn vizier op het gebied te richten – minder dan 10 dagen voordat Spitzer voor altijd werd gedeactiveerd.

Het onderzoek naar de vraag of GJ 1252b een atmosfeer had, werd geleid door astronoom Ian Crossfield van de Universiteit van Kansas en omvatte een verzameling onderzoekers van UC Riverside, NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Caltech, de Universiteit van Maryland, Carnegie Institution for Science, de Max Planck Instituut voor Astronomie, McGill University, de Universiteit van New Mexico en de Universiteit van Montreal.

Deze afbeelding toont een mogelijk scenario voor de hete, rotsachtige exoplaneet 55 Cancrie, die bijna twee keer zo breed is als de aarde. (NASA)

Ze verdiepten zich in de gegevens die door Spitzer waren geproduceerd, op zoek naar emissiekenmerken of tekenen dat een gasbel de planeet zou kunnen omhullen.

De telescoop ving de planeet terwijl deze achter zijn thuisster passeerde, waardoor onderzoekers „naar het sterlicht konden kijken terwijl het door de atmosfeer van de planeet gaat“, wat een „spectrale handtekening van de atmosfeer“ gaf – of het ontbreken daarvan, zei Hill.

Hill voegde eraan toe dat ze niet geschokt was om geen tekenen van een atmosfeer te vinden, maar ze was teleurgesteld.

Ze is op zoek naar manen en planeten in ‚bewoonbare zones‘ en de resultaten maakten het kijken naar werelden rond de alomtegenwoordige M-dwergsterren iets minder interessant.

Webb zal binnenkort zijn zinnen zetten op de TRAPPIST-1 systeem„wat ook een M-dwergster is met een stel rotsachtige planeten eromheen“, merkte Hill op.

„Er is veel hoop dat het ons zal kunnen vertellen of die planeten een atmosfeer om hen heen hebben of niet,“ voegde ze eraan toe.

„Ik denk dat de M-dwergenenthousiastelingen nu waarschijnlijk hun adem inhouden om te zien of we kunnen zien of er een atmosfeer rond die planeten is.“

Er zijn echter nog genoeg interessante plekken om op bewoonbare werelden te jagen.

Afgezien van het kijken naar planeten verder weg van M-dwergen die een grotere kans hebben om een ​​atmosfeer te behouden, zijn er nog steeds ongeveer 1.000 zonachtige sterren relatief dicht bij de aarde die hun eigen planeten zouden kunnen hebben die binnen bewoonbare zones cirkelen, volgens de UC Riverside-post over de studie .

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert